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Le prince Harry et l'ex-actrice américaine Meghan Markle, main dans la main et visiblement émus, se sont unis samedi en la chapelle Saint-George du château de Windsor, sous l'œil du monde entier et dans la liesse populaire. Le prince Harry, 33 ans, et sa femme, 36 ans, ont échangé leurs vœux puis les alliances, yeux dans les yeux et souriants, avant d'être déclarés mariés par l'archevêque de Canterbury Justin Welby, chef spirituel de l'Eglise d'Angleterre.



A l'issue de la cérémonie, qui a duré une bonne heure, ils ont échangé un baiser sur les marches de la chapelle et sous les acclamations du public, avant leur départ pour une procession en calèche, saluant la foule en liesse.


Les époux se sont dit "oui" chacun leur tour devant la reine Elizabeth II et leurs invités, dont une pléiade de stars invitées à la cérémonie, qui a débuté peu après midi (11H00 GMT) avec quelques minutes de retard sur le programme officiel.

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Durant la cérémonie, le couple est apparu complice, se tenant la main tandis que résonnait la version de Ben E. King de la chanson "Stand By Me", interprétée par une chorale, ou encore l'hymne de l'équipe de rugby du Pays de Galles, touches de modernité dans une cérémonie aux allures traditionnelles.

Dans les rues de la pittoresque ville de Windsor, le chant a été repris en chœur par les personnes venues par dizaines de milliers assister au spectacle, en agitant des drapeaux britanniques et quelques drapeaux américains.

Les bouchons de prosecco ont sauté tandis que le public, brièvement silencieux durant les vœux, a ri en voyant sur les écrans géants les réactions un peu gênées ou amusées de la famille royale au sermon enflammé sur le pouvoir de l'amour prononcé par Michael Curry, chef de l'Eglise anglicane américaine.

Meghan Markle, vêtue d'une robe blanche simple et élégante créée par Clare Waight pour la maison de couture française Givenchy, est arrivée à bord d'une Rolls-Royce bordeaux, peu après son futur mari, en uniforme, venu à pied avec son frère aîné et témoin William, sous les ovations d'une foule compacte qui avait regardé plus tôt sur grand écran l'ex-actrice américaine quitter en voiture, diadème et voile blanc sur la tête, l'hôtel proche de Windsor où elle a passé sa dernière nuit de célibataire avec sa mère Doria Ragland.

Meghan, qui a été escortée d'une dizaine d'enfants d'honneur, a refusé de choisir entre ses meilleures amies pour n'en fâcher aucune.

"C'est magnifique", "Extraordinaire! ", "Charmant! ", s'est exclamée la foule en découvrant enfin la robe de la mariée, secret bien gardé jusqu'au début de la cérémonie. Le vêtement à encolure bateau comporte une courte traîne et un long voile brodés de fleurs tenu par un diadème de diamants.

En l'absence de son père malade, Meghan Markle a remonté l'allée centrale de la chapelle St George seule, avant d'être rejointe à mi-chemin par son beau-père, le prince Charles.

Venue de Los Angeles, sa mère Doria Ragland, une professeure de yoga, seule représente de la famille de Meghan, est apparue visiblement émue. Elle avait fait la connaissance des membres de la famille royale et pris le thé vendredi avec la reine au château de Windsor.

Dès l'aube, les fans britanniques, mais aussi de nombreux américains, ont pris d'assaut les trains pour Windsor, distante d'une trentaine de kilomètres.

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Parmi les invités à la cérémonie figuraient le chanteur britannique Elton John, la joueuse de tennis Serena Williams, l'acteur américain George Clooney et son épouse Amal, l'animatrice de télévision américaine Oprah Wimfrey, l'ancien international de football anglais David Beckam et son épouse l'ex-Spice Girl et styliste Victoria, ainsi que les ex-petites amies de Harry Chelsy Davy et Cressida Bonas.

Le mariage offre un moment de répit bienvenu pour les Britanniques, divisés par le Brexit mais unis autour de la famille royale: des fêtes étaient organisées un peu partout dans le pays pour suivre la cérémonie. D'autant qu'il s'agit du dernier mariage pour toute une génération dans la branche aînée de la famille royale.

Le couple s'est vu conférer par la reine le titre de duc et duchesse de Sussex, a annoncé le palais de Buckingham, quelques heures avant la cérémonie.

Plusieurs acteurs de la série télévisée américaine "Suits", qui a révélé Meghan Markle au grand public, dont Patrick Adams, le "mari" de Meghan dans la série, Sarah Rafferty, ou encore Gabriel Macht figuraient également parmi les 600 invités du couple royal.

Après la cérémonie, les mariés ont effectué un tour en calèche à travers la ville et iront au repas donné par la reine au château de Windsor pour les invités du couple. Dans la soirée, une réception organisée par le prince Charles réunira 200 personnes au manoir de Frogmore House, à un kilomètre de là.