Hainaut La ferme du Carah accueille des stagiaires chinois en formation.

La ferme pilote du Carah sait recevoir. En 2015, à l’occasion des démonstrations Potato Europe à Kain, le Gouverneur de Wuxi, ville d’où viennent les stagiaires, effectue une visite officielle. Suite à une discussion avec le député provincial Serge Hustache et les responsables du Carah, l’idée de mettre sur pied un centre belgo-chinois de la pomme de terre en Chine est émise.

Collaboration pour cinq ans

Un an plus tard, en 2016, cette idée se concrétise par la signature d’un accord qui prévoit une collaboration intensifiée pour les cinq années suivantes, avec un financement assuré par le comté de Wuxi. Pour ce projet, un agronome a été engagé par le Carah pour que ce l ui-ci s’y consacre essentiellement. "J’ai été très frappé qu’en Chine, les gouverneurs, les responsables de municipalités, les ambassadeurs et autres accordent une très grande importance à ce travail de la pomme de terre", commente Serge Hustache, qui n’hésite pas à mettre en avant la plus-value de ce projet pour la province du Hainaut et Ath en particulier. "Dans ces périodes de déprime, de désenchantement dans lesquelles nous nous trouvons par rapport à la politique, les institutions, c’est bien que l’on ait des projets gagnants comme celui-ci, surtout dans cette province où on dit toujours qu’il y a plein de problèmes", poursuit le député provincial.

"Avec cette mise à pied de centre belgo-chinois de la pomme de terre, nous montrons que nous sommes capables d’aller en Chine et surtout d’être reconnus là-bas en participant à un projet financé par les Chinois justement, qui veulent mettre notre expertise en avant."

Le Carah en Chine

Quatre formations sont organisées chaque année à Wuxi par le Carah. Là-bas, différents essais sont mis en place suivant les prescriptions du Carah sur la qualité de la pomme de terre.

Des groupes d’agronomes de Chine viennent quant à eux une fois par an en formation à Ath au sein de la ferme pilote. Une délégation de sept agronomes est d’ailleurs présente en ce moment pour parfaire une formation sur la pomme de terre. Les principaux objectifs sont le contrôle du mildiou, celui de la qualité des plants, la fertilisation et le contrôle du pH des sols.