Hainaut La course cycliste s’attardera dans les petits chemins longeant des lieux de mémoire de 14-18.

Gand-Wevelgem est une classique cycliste flamande. Une des plus importantes du printemps. Cette course attirant les plus grands noms de la petite reine est diffusée dans 46 pays du monde et elle est vue par des millions de téléspectateurs.

Programmée le dimanche 26 mars pour sa 79e édition, Gand-Wevelgem commémore également la Première Guerre mondiale. Le parcours traverse les Flanders Fields et les caméras de télévision s’attardent sur les monuments et les cimetières. Gand-Wevelgem rappelle ainsi ce qui s’est passé il y a 100 ans, dans cette région du monde, à des millions de téléspectateurs.

Mont de la Hutte, monument de la Trêve de Noël…

Les cyclistes passaient brièvement ces dernières années par Ploegsteert. Mais cette fois, ils vont y rester 5,7 km et ils vont goûter aux Plugstreets. Soit trois secteurs de petits chemins étroits, sinueux, et en semi dur. Les coureurs passeront ainsi par le mont de la Hutte sous laquelle se trouvent les catacombes : d’immenses galeries souterraines où 1 200 lits étaient installés pour les soldats du Commonwealth. Les cyclistes longeront également le monument de la Trêve de Noël, le mémorial britannique de la Grande Guerre, le centre d’interprétation Plugstreet Experience 14-18, de nombreux cimetières du Commonwealth, et ils traverseront les bois de Ploegsteert.

Mais pourquoi intégrer seulement aujourd’hui ces secteurs dans le parcours ? "Je cherchais une meilleure connexion entre Ploegsteert et Neuve-Eglise avant de retourner au mont Kemmel et j’ai vu que la Ville avait réalisé des travaux routiers qui rendaient cette connexion possible. C’était une occasion à saisir", glisse Rudy Lamond, membre de l’organisation en charge du parcours.

Contactée, la commune a directement accepté que les cyclistes s’attardent à Ploegsteert. "La course laisse cette année une place de choix au sein du parcours pour des sites exceptionnels situés sur notre commune, renforçant ainsi le devoir de mémoire", souligne la bourgmestre ff de Comines-Warneton Marie-Eve Desbuquoit.

"Le circuit inédit dans les Plugstreets mettra à l’honneur notre territoire, l’histoire, mais aussi le sport. Sur des chemins rénovés il y a peu, longeant de nombreux sites de mémoire, les coureurs rendront par la même occasion un hommage symbolique aux nombreuses victimes de la Grande Guerre."

Pour Hans De Clercq, membre de l’organisation, cela correspond à l’identité de Gand-Wevelgem. "Le côté sportif, c’est une part de notre identité. L’autre côté, c’est le souvenir. Celui de la Grande Guerre. Cette course joue en quelque sorte un rôle d’ambassadeur."