Gazette de Liége

Il n’y a pas plus d’étrangers à Verviers qu’ailleurs en Wallonie. "Les chiffres le démontrent. Nous sommes à un taux de 11 %, soit la moyenne wallonne", assure Farid Nagui, directeur du Centre régional verviétois d’intégration. Par contre, Verviers attire nettement plus de nationalités non européennes. On dénombre plus d’une centaine de nationalités.

En réalité, 59 % de ressortissants non européens sur le territoire verviétois contre 56 % chez son voisin disonais et 41 % à Malmedy, qui a rejoint le plan régional d’intégration en 2016. Et ces trois communes ont pleinement vécu la crise migratoire puisqu’elles accueillent des ressortissants afghans, somaliens, syriens ou encore russes dans des proportions incomparables à celles des autres régions belges puisqu’aucune de ces nationalités n’apparaît dans le top 13, le Congo clôturant ce top avec 1,6 % seulement de ses ressortissants sur notre territoire…

L’accueil des primo-arrivants et plus particulièrement des personnes d’origine étrangère est un défi que ces communes ne doivent pas négliger. Après une première expérience, via ce même plan régional d’intégration, les communes de Verviers et Dison, rejointe donc par Malmedy, remettent le couvert sur les thèmes de l’accueil, de l’apprentissage de la langue, de l’insertion socioprofessionnelle mais aussi de la lutte contre la discrimination.

"Plus 48 % sur le territoire belge selon Unia par rapport à l’emploi et +71 % concernant les convictions philosophiques et religieuses. Maintenant, vu la méthodologie appliquée, on a répondu à des niches et on a permis aux structures de première ligne de mieux intégrer les personnes étrangères grâce aux solutions trouvées via la vingtaine d’actions mises en place", assure Farid Nagui.

Le parcours d’intégration est finalement venu compléter le dispositif en place à Verviers et Dison. 302 personnes l’ont accompli. Il a dopé la plateforme existante au niveau de l’apprentissage de la langue, un des quatre piliers du PLI. À un point tel que Verviers est devenue une référence pour la Wallonie.