Namur-Luxembourg Il s’agirait de la première naissance d’un glouton en Belgique depuis la Préhistoire.

Ce lundi, après deux mois passés auprès de sa mère, à l’abri des regards, le tout premier bébé glouton belge a enfin pointé le bout de son museau.

Le glouton est le plus grand représentant des mustélidés, la famille du blaireau et de la fouine. Prédateur du grand nord scandinave, il joue un rôle de charognard fondamental dans la nature. C’est un animal puissant capable de s’attaquer à des animaux bien plus grands que lui, comme le renne. A l’heure actuelle, il reste environ 1 300 gloutons en Europe dont 116 animaux répartis dans 45 institutions zoologiques.

En 2015, Valle, en provenance du zoo de Boras en Suède, arrivait au Parc animalier du Domaine des Grottes de Han, au même moment que Skally, en provenance du zoo de Novosibirsk en Russie. Un espace très vaste a été créé afin de respecter les recommandations du coordinateur et de les maintenir ensemble même lors des mises bas tant espérées. "Il a fallu attendre le 30 mai 2016 pour que le premier accouplement soit observé. Toute l’équipe du Parc était donc préparée lorsque le 6 février, Skally ne quitte plus sa tanière. En fin de journée, des petits couinements sont entendus. Une question se pose alors : combien de jeunes pour la première portée de Skally ? Allait-elle s’en occuper correctement ? Les tout premiers mois sont ceux où les petits sont les plus vulnérables."

Ne pas intervenir après la naissance

Il est alors décidé de ne pas intervenir afin de laisser la femelle prendre soin de ses tout premiers jeunes et la ration de nourriture est augmentée et distribuée deux fois par jour.

Il a fallu attendre le 16 mars pour que des membres de l’équipe du Parc puissent entrer dans l’enclos et découvrir une magnifique boule de poils, une petite femelle âgée de cinq semaines et pesant déjà 1,320 kg. Elle avait troqué son pelage blanc de la naissance pour une fourrure gris-brun.

La jeune femelle devrait atteindre sa taille adulte dès cet automne et rejoindra à sa maturité, d’ici maximum deux ans, un nouveau parc. Cette année, c’est donc toute une famille de gloutons que l’on pourra admirer au Parc animalier de Han.