Cyclisme

Le champion de Belgique ajoute un nouveau succès après son triomphe au Tour des Flandres !

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) a remporté l'Amstel Gold Race (WorldTour) pour la quatrième fois de sa carrière, dimanche, entre Maastricht et Berg en Terblijt (Valkenburg). Après 261 km de course, le champion de Belgique a battu dans un sprint à deux le Polonais Michal Kwiatkowski (Sky), avec qui il était sorti d'un groupe de sept à cinq kilomètres de l'arrivée.

L'Amstel Gold Race 2017 proposait un nouveau parcours de 261 km et 35 bosses. La dernière n'était plus le célèbre Cauberg, mais le Bemelerberg, à 6 km de l'arrivée.

Douze hommes sont partis dès les premiers kilomètres de course. Parmi eux, trois Belges: Stijn Vandenbergh (AG2R), Pieter Vanspeybrouck (Wanty-Groupe) et Kenneth Van Rooy (Sport Vlaanderen-Balouse). Les autres membres de l'échappée étaient Lars Boom (LottoNL-Jumbo), Tim Ariesen (Roompot-Nederlandse Loterij), Nikita Stalnov (Astana), Mads Würtz Schmidt (Katusha-Alpecin), Michal Paluta (CCC Sprandi Polkowice), Brendan Canty (Cannondale-Drapac), Johann Van Zyl (Dimension Data), Vincenzo Albanese (Bardiani) et Fabien Grellier (Direct Energie).

Les hommes de tête ont compté jusqu'à 8 minutes d'avance avant que le peloton ne se mette en route. Le dernier rescapé, Grellier, a été repris à 40 km de l'arrivée.

Sur le Kruisberg, à 39 km de l'arrivée, Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) a attaqué. Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) a sauté dans sa roue. Sergio Henao (Sky), Bert-Jan Lindeman (LottoNL-Jumbo), Michael Albasini (Orica-Scott), Nathan Haas (Dimension Data), Ion Izagirre (Bahrain-Merida) et Jose Rojas (Movistar) accompagnaient les deux Belges.

Benoot et Lindeman devaient ensuite lâcher prise, alors que Michal Kwiatkowski (Sky), vainqueur en 2015, parvenait à rejoindre seul le groupe de tête. Tim Wellens (Lotto-Soudal), Greg Van Avermaet (BMC) et Alejandro Valverde (Movistar) ont tenté en vain une contre-attaque. On avait donc un groupe de sept en tête au sommet du Cauberg, à 19 km de l'arrivée.

Kwiatkowski et Gilbert accéléraient sur le Bemelerberg, la dernière bosse du jour, à un peu plus de 5 km de l'arrivée. Le vainqueur de Milan-Sanremo et celui du Tour des Flandres prenaient une petite avance qu'ils conservaient jusqu'à l'arrivée.

Au sprint, Gilbert a devancé Kwiatkowski dans les derniers mètres. Le Suisse Michael Albasini est troisième, à dix secondes. Haas a pris la quatrième place, devant Rojas, Henao et Izagirre.

Gilbert avait déjà remporté l'Amstel Gold Race en 2010, 2011 et 2014. Il décroche le 71e succès de sa carrière, le quatrième de la saison après une étape et le classement final des Trois Jours de La Panne-Coxyde et le Tour des Flandres.

Le champion de Belgique succède au palmarès à l'Italien Enrico Gasparotto.


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