Cyclisme

Vingt-huit personnes -athlètes, dirigeants sportifs et médecins- dont le coureur Damiano Cunego, ont été renvoyées en justice dans le cadre de l'enquête pour dopage sur l'équipe cycliste italienne Lampre remontant à 2008, a annoncé vendredi le Parquet de Padoue (nord).

Outre Cunego, qui participe actuellement au Tour de France, seront convoqués l'ex-champion du monde 2008 Alessandro Ballan, et les responsables de l'équipe, comme Giuseppe Saronni, Fabrizio Bontempi et Maurizio Piovani, ainsi que le pharmacien Vittorio Nigrelli, présenté comme "le cerveau" de l'opération de dopage.

L'ex-cycliste professionnel Stefano Tomei a en revanche bénéficié d'un non-lieu faute de preuves. L'accusation avait requis contre lui 26 mois de prison et une amende de 3.000 euros. Pour un autre coureur, Emanuele Bindi, la justice a accepté un accord à l'amiable en vertu duquel il reconnaît sa culpabilité et accepte un verdict d'un an de prison et 1400 euros d'amende et ne comparaîtra pas au procès.

Réagissant à ces décisions dans un communiqué, la Lampre-Merida a "pris acte avec amertume" de la décision du juge et réaffirmé sa "confiance dans les membres de l'équipe". Pour elle, le renvoi en justice est "un acte techniquement neutre qui ne préjuge pas de la responsabilité des coureurs".

L'enquête de Mantoue avait été close le 8 avril. Elle impliquait également le Danois Michael Rasmussen qui n'appartient plus à l'équipe. 

Lampre réitère sa confiance à ses coureurs renvoyés en justice en Italie

Lampre a réitéré vendredi sa confiance aux coureurs et membres de la formation cycliste italienne qui ont été renvoyés en justice en Italie dans le cadre de l'enquête de dopage la visant.

Dans un communiqué, Lampre dit avoir "pris note avec amertume de la décision" prise par la justice italienne, pointant que, durant les audiences préliminaires, "pas d'éléments significatifs et nouveaux" ont permis d'établir avec certitude l'implication d'un des membres de l'équipe cités dans l'enquête.

"Lampre réitère sa confiance aux athlètes et membres de l'équipe qui sont concernés par cette affaire, avec la certitude que la prochaine audience permettra de démontrer qu'ils ne sont pas impliqués dans les faits qui leur sont reprochés".

Cette certitude "mène à s'interroger, une fois que toute l'affaire sera clarifée, sur qui devra assumer la responsabilité et les dommages causés à l'équipe", prévient la formation cycliste.