Cyclisme

L'Espagnol Omar Fraile (Astana) a remporté la 14e étape du Tour de France, samedi, entre Saint-Paul-Trois-Châteaux et Mende (188 km). 

Fraile s'est imposé avec 6 secondes d'avance sur le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) et Jasper Stuyven (Trek-Segafredo).

Sorti d'un imposant groupe d'échappés à 30 km de l'arrivée, Stuyven a abordé l'ascension de la Côte de la Croix Neuve (3 km de montée à 10,2%), dont le sommet est situé à 1,5 km de l'arrivée, avec 1:35 d'avance sur ses poursuivants. Il a été dépassé par Fraile et repris par Alaphilippe juste avant le sommet. Fraile a tenu jusqu'à l'arrivée pour décrocher sa première victoire sur la 'Grande Boucle'.

Le peloton comprenant le maillot jaune Geraint Thomas était pointé à 20 minutes au moment où Fraile a franchi la ligne.

L'étape de dimanche reliera Millau à Carcassone (181,1 km). Avec une côte de 3e catégorie en début d'étape, une de 2e et une de 1re, le Pic de Nore (12,3 km à 6,3%), dont le sommet est situé à 41 km de l'arrivée, l'étape devrait être propice aux baroudeurs.

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A partir du sprint intermédiaire de Bessèges (Km 90), la route grimpe dans les forêts des Cévennes. Le col de la Croix-de-Berthel (9,1 km à 5,3 %) est classé en deuxième catégorie mais il est encore distant de 59 kilomètres de l'arrivée.

Le final emprunte la côte de la Croix-Neuve, à moins de deux kilomètres de l'arrivée, également appelée montée Laurent Jalabert en hommage au succès du Tarnais le 14 juillet 1995. L'ascension, très pentue (3 km à 10,1 %), est prolongée par 1500 mètres sur le plateau de l'aérodrome de Mende-Brenoux.

Rudy Matthijs (1985), Lucien Van Impe (1983), Eddy Merckx (1974), Fred De Bruyne (1954), Roger Lambrecht (1948), Jean Aerts (1933), Félix Sellier (1922), Marcel Buysse (1913) et Louis Heusghem (1912) sont les neuf coureurs belges, tous différents, à s'être imposé un 21 juillet sur les routes de la Grande Boucle.

La préfecture de Mende (12.600 habitants) du département le moins peuplé de France accueille le Tour pour la cinquième fois.

Lors de la précédente arrivée du Tour sur le site, en 2015, les Français Thibaut Pinot et Romain Bardet avaient été surpris par le retour gagnant du Britannique Steven Cummings à l'approche du sommet.

Le départ de Saint-Paul-Trois-Châteaux a été donné à 13h05 (départ réel à 13h10). L'arrivée à Mende est prévue vers 17h40 (prévision à 42 km/h de moyenne).



Le profil de l'étape