Cyclisme Le Norvégien Thor Hushovd (Crédit Agricole) a endossé samedi le premier maillot jaune du Tour de France cycliste après sa victoire dans le prologue couru à Strasbourg. Hushovd a devancé de 73 centièmes de seconde exactement l'Américain George Hincapie au terme des 7100 mètres du parcours, sous un soleil estival. L'Américain David Zabriskie, qui avait enlevé le contre-la-montre inaugural l'année passée à Noirmoutier, a pris la troisième place, à 4 secondes. L'Espagnol Alejandro Valverde, cinquième à 4 secondes, et l'Américain Floyd Landis, neuvième à 9 secondes bien qu'il ait perdu du temps au départ, se sont placés dans le haut du tableau, tout comme l'Italien Paolo Savoldelli (8e à 8 secondes). Tom Boonen a fini premier belge à 11 secondes. Il est 12-ème. Rik Verbrugghe, 2e belge, figure en 41-ème position à 23 secondes et Gert Steegmans, 66-ème à 28 secondes. Philippe Gilbert (73e) et Christophe Brandt (74e) ont terminé à 30 secondes du vainqueur du jour.

Hushovd, 28 ans, a ramené l'an dernier le maillot vert du classement par points à Paris. Le Norvégien a privé du maillot jaune Hincapie qui pouvait espérer garder cette tunique dans l'équipe Discovery Channel après la retraite de son ami et compatriote Lance Armstrong, vainqueur l'an dernier. Pendant longtemps, le champion d'Allemagne du contre-la-montre, Sebastian Lang, a détenu le meilleur temps avant que Hushovd franchisse la ligne après avoir parcouru la distance à près de 52 km/h. Le Norvégien, qui a quitté récemment les Pyrénées-Orientales françaises pour emménager en Suisse près de Genève, a déjà porté le maillot jaune pendant une journée en 2004. Ils étaient 176 à prendre le départ sur les 198 prévus initialement suite au scandale du dopage. NDLR: les temps et écarts sont officieux.