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Lille n'a pas été gâté par le tirage au sort des 8e de finale de la Ligue des champions de football, vendredi à Nyon, et sera opposé à Manchester United alors que Lyon a hérité d'un adversaire à sa portée, l'AS Rome.

Outre les clubs français, les deux principales affiches de ces 8e de finale seront le choc entre les deux derniers vainqueurs Liverpool (2005) et Barcelone (2006), et celui entre le Bayern Munich et le Real Madrid.

Le duel face aux Red Devils (aller les 20-21 février, retour les 6 et 7 mars) constituera des retrouvailles savoureuses pour le LOSC, qualifié pour la première fois de son histoire pour les 8e de finale.

Si l'effectif de MU peut inspirer la crainte (Ferdinand, Scholes, Giggs, Cristiano Ronaldo, Rooney, Saha), Lille pourra toujours s'inspirer de son expérience de la dernière édition où il avait réussi à glaner 4 points sur six possibles (victoire 1-0 au Stade de France, 0-0 à Old Trafford) face au grand club anglais, sacré en 1968 et 1999.

Les Lyonnais peuvent, eux, s'estimer satisfaits d'avoir évité le tenant du titre barcelonais. Mais le face-à-face avec les Romains, dauphins de l'Inter Milan en Série A, ne s'annonce pas de tout repos même si les quintuples champions de France auront l'avantage de disputer le match retour à Gerland.

Dans les autres matches, l'entraîneur de Chelsea, José Mourinho, à la recherche d'une consécration européenne avec les Blues, se rendra dans son ancien club de Porto, avec qui il avait remporté la Ligue des champions en 2004.

L'Inter Milan, 2e du groupe B derrière le Bayern, s'en sort bien avec les Espagnols de Valence, auteurs d'un début de saison en dents de scie et seulement 9e de la Liga.

Arsenal, finaliste en 2006, devra se méfier du PSV Eindhoven, habitué des derniers tours (demi-finales en 2005, 8e de finale en 2006). Enfin, l'AC Milan devrait pouvoir éviter l'obstacle du Celtic Glasgow.

Programme des 8e de finale de la Ligue des champions (aller: 20-21 février, retour: 6-7 mars), dont le tirage au sort a été effectué au siège de l'Union européenne de football (UEFA) vendredi:

FC Porto (POR) - Chelsea (ENG)
Celtic Glasgow (SCO) - AC Milan (ITA)
PSV Eindhoven (NED) - Arsenal (ENG)
Lille (FRA) - Manchester United (ENG)
AS Rome (ITA) - Lyon (FRA)
FC Barcelone (ESP) - Liverpool (ENG)
Real Madrid (ESP) - Bayern Munich (GER)
Inter Milan (ITA) - Valence (ESP)