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Avec dix minutes de retard et tout sourire, Georges Leekens a tenu hier la première conférence de presse de son 2e mandat fédéral belge, son 3e comme sélectionneur (avec son expérience algérienne). Un poste vers lequel il est lui-même revenu après que sa femme lui a signalé qu’il était "malheureux" d’avoir été privé de ce poste parce qu’il souhaitait un cumul avec Lokeren.

Il s’est montré d’une extrême disponibilité, accordant 1h15 aux médias et assurant des interviews individuelles aux télévisions et aux radios. Au milieu, il a dévoilé sa sélection pour affronter la Bulgarie. Il a retenu 23 joueurs tout en y ajoutant Daniel Van Buyten, qui arrivera lundi et repartira mardi matin pour préparer la finale de la "C1", et Thomas Vermaelen, blessé, pour encadrer le groupe et évoquer les primes.

Sa sélection comprend cinq nouveaux (Benteke, Ciman, Legear, Lepoint et De Bruyne) sans que l’on puisse évoquer de réelles surprises car, à l’exception de Benteke, ils émargeaient aux noms cités ces derniers jours. Il a aussi acté quelques retours (Gillet, Proto) dont le plus marquant est celui de Bernd Thijs, de retour après 87 mois d’absence. Sa sélection compte six joueurs d’Anderlecht (le record), aucun du Club Bruges (même si Ciman lui appartient) et onze expatriés. Il justifie ses choix, "un mixte entre jeune et expérience".

Christian Benteke : "Il est jeune, grand, costaud, technique et a une grande marge de progression. Il devra prouver au Standard, la saison prochaine, qu’il a le niveau international car il n’y est pas encore. Je lui ai dit."

Kevin De Bruyne : "Il est jeune et talentueux. Il n’a peut-être pas encore le niveau mais il n’a qu’une saison de D1 dans les jambes."

Laurent Ciman : "Il était déjà dans la présélection de Wilmots. Nous devons faire des essais sur certaines positions où il n’y a pas de certitude. Il a fait une bonne saison dans l’axe, à droite et même parfois à gauche. C’est une récompense mais il doit prouver qu’il peut franchir encore une étape."

Bernd Thijs et Christophe Lepoint : "Avec la saison de Gand, il est normal que je sélectionne deux gars aussi importants qu’eux."

Sans que ce soit surprenant, si ce n’est dans le chef d’un Emile Mpenza quand même auteur de dix-huit buts en Suisse et qui a un passé commun avec Leekens, sa sélection ignore quelques candidats potentiels : Vanden Borre, Stijnen (il a fait comprendre qu’il a intérêt "à apprendre de ses erreurs" et "à faire preuve de respect" ), Blondel, Geraerts, Colpaert, Maertens, Pocognoli, Mertens, Hoefkens, Sonck, Swerts et De Camargo. Timmy Simons n’a pas fait son retour en grâce. Witsel, Mudingayi, Fellaini et De Roover sont blessés.

La sélection des Diables Rouges Gardiens : Logan Bailly (Borussia Mönchengladbach/All), Jean-François Gillet (AS Bari/Ita), Silvio Proto (Anderlecht). Défenseurs : Toby Alderweireld (Ajax/PB), Laurent Ciman (Courtrai), Olivier Deschacht (Anderlecht), Guillaume Gillet (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/Ang), Nicolas Lombaerts (Zénit Saint-Pétersbourg/Rus), Daniel Van Buyten (Bayern Munich/All), Jelle Van Damme (Anderlecht), Thomas Vermaelen (Arsenal/Ang). Milieux de terrain : Thomas Buffel (KRC Genk), Mehdi Carcela (Standard de Liège), Kevin De Bruyne (KRC Genk), Steven Defour (Standard de Liège), Eden Hazard (Lille/Fra), Jonathan Legear (Anderlecht), Christophe Lepoint (La Gantoise), Bernd Thijs (La Gantoise), Jan Vertonghen (Ajax/PB). Attaquants : Christian Benteke (Courtrai), Moussa Dembélé (AZ Alkmaar/PB), Romelu Lukaku (Anderlecht), Kevin Mirallas (Saint-Etienne/Fra).