Football

Bienvenue au club ! Plus qu'une formule, au sein de la maison RTL, cette affirmation est devenue une pleine réalité. Surtout depuis que la Ligue des Champions a pris l'habitude de faire le siège, tous les mardis et mercredis, des studios de la chaîne Club RTL. `Les chiffres liés à l'audience sont positifs´, explique Luc Herinckx, directeur adjoint à l'information. `C'est une bonne raison pour persévérer dans la même voie.´

Tout en croisant les doigts pour que Bruges ou Genk, voire les deux, ce qui serait mieux encore, se hissent en phase finale de la présente édition de la Ligue des Champions, son regard se tourne déjà vers un futur proche, celui qui est fait de... négociations. `Notre contrat arrive effectivement à échéance, poursuit-il. Mais nous voudrions poursuivre l'expérience.´

Pour trois années minimum. C'est le tarif, en durée, qui a été déposé sur la table des négociations. L'autre tarif, celui dont il faut s'acquitter pour bénéficier des images des rencontres, est lui aussi à l'étude, même s'il part sur des bases différentes que celles rencontrées dans un passé assez proche.

`Un décret de la Communauté européenne ne permet plus à Team, la société qui gère les droits à l'image pour l'UEFA, d'accorder automatiquement le monopole de la Ligue des Champions à une seule chaîne par pays. Implicitement, ce décret modifie donc les données du contrat à finaliser.´

Diables: 4 ans à domicile

Voilà pour la Ligue des Champions. Le menu réservé aux Diables rouges est, lui, plus simple à rédiger. Pour les quatre années à venir, Club RTL assurera en effet le direct de tous les matches à domicile de l'équipe nationale.

`Mais il est évident que nous sommes candidats à l'achat des matches qu'ils disputeront à l'extérieur. Assurer le direct de Pologne - Belgique, le 20 août, entre dans nos plans. A condition que le prix soit abordable!´

Autre certitude: RTL s'installera également à la table des négociations pour l'achat des droits du prochain Championnat d'Europe des nations, en 2004, pour peu que la Belgique y participe. La RTBF ne sera donc pas seule sur la liste.

Reste, alors, l'accord qui touche à la Coupe de Belgique. Là aussi, en matière d'images, Club RTL est devenue propriétaire de la compétition. `Par obligation, nous devons assurer le direct de la finale. Pour tout ce qui précède, nous sommes libres de choisir. En fait, on se penchera véritablement sur la question en janvier. Mais il va de soi que si les quarts et les demi-finales proposent des affiches de choix, nous offrirons le direct à nos téléspectateurs...´

© Les Sports 2002