Football

Le Standard, après avoir mis le feu dans la défense d'Anderlecht (3-3) dimanche dernier dans le même enfer de Sclessin, a carrément pulvérisé celle du Club Bruges - 4-1 (mi-temps: 2-0) - déjà assez fébrile ces derniers temps, grâce à un triplé de Renaud Emond et Junior Edmilson, mercredi soir en demi-finale-aller de la Coupe de Belgique de football. Matej Mitrovic a un peu gâché la fête en sauvant l'honneur, voire plus, à 7 minutes de la fin.

Englué dans la colonne de droite en Jupiler Pro League, mais malgré tout à seulement 3 points du top-6 synonyme de play-off I, son objectif avoué cette saison, le Standard ne pouvait pas pour autant négliger le plus court chemin vers l'Europe, à 180 ou 210 minutes d'une deuxième finale en trois éditions.

Le Club Bruges, de son côté, vainqueur pour la 11e fois de l'épreuve en 2015, puis finaliste contre le Standard l'année suivante, veut signer son premier doublé - désormais très compromis - depuis 1996.

Largement en tête du championnat, il avait toutefois déjà miraculeusement échappé à la défaite à l'Antwerp (2-2), avant de s'incliner 2-0 à la régulière à La Gantoise, lors de ses deux derniers déplacements.

Bref on ne comprend pas... pourquoi le stade Maurice Dufrasne n'était pas comble à l'occasion d'une des plus belles affiches de la saison. Les absents auront toutefois beaucoup des regrets, alors que les moins fanatiques supporters blauw en zwart se diront peut-être qu'ils auraient mieux fait de rester chez eux.

Les deux équipes, et Bruges en particulier, s'engagèrent à fond ou presque, dès le coup d'envoi, Abdoulaye Diaby, bien surveillé, n'obtenant qu'un corner à la 8e minute. Hans Vanaken tira ensuite au-dessus (10e).

Mais c'est le Standard, en jaune fluo et noir, qui ouvrit la marque sur sa lancée du Clasico à la 19e minute. Junior Edmilson qui avait débordé sur le flanc droit, centra en effet pour Renaud Emond dont la reprise de près au second piquet fut sans pardon pour Vladimir Gabulov (1-0).

Pareille phase méritait une répétition, à laquelle le peuple rouche eut droit six minutes plus tard, avec cette fois Razvan Marin dans le rôle de passeur, mais toujours Emond dans celui de finisseur (2-0, 25e).

Il n'y avait plus qu'une équipe sur le terrain, même si les actions suivantes du Standard ne modifièrent plus le score avant le repos.

Il était déjà temps pour Ivan Leko de modifier ses batteries en introduisant sa recrue du Besiktas Mitrovic (à la place de Jordi Vanlerberghe) pour ne pas prendre un troisième but, et Wesley devant (à la place de Jordy Clasie) pour en marquer un.

Bruges avait d'ailleurs retrouvé ses esprits et Ruud Vormer tira sur le piquet dès la 48e.

C'était le tournant du match qui allait ensuite entièrement basculer côté rouche. Emond, encore lui, signa d'abord son hat-trick en reprenant du front un ballon expédié de loin du gauche sur la transversale par José Mpoku (3-0, 54e). Puis Edmilson, au 2e poteau, envoya dans le plafond du but un centre parfait de Collins Fai (4-0, 57e).

Et c'est paradoxalement Mitrovic, entré au jeu pour arrêter le rouleau compresseur rouche, qui réduisit vigoureusement le score de la tête, 4-1, sur corner, à la 83e. Le but de l'espoir pour Bruges...

Mais à moins d'une remontada façon Barcelone, ou presque, au retour le jeudi 8 février (20h45) au Jan Breydelstadion, c'est le Standard qui affrontera Courtrai ou le Racing Genk (3-2 à l'aller mardi) en finale le samedi 17 mars au Stade Roi Baudouin, dont les portes lui semblent en tout cas déjà en bonne partie ouvertes.

Le vainqueur sera qualifié pour la phase de poules de l'Europa League 2018-2019.


Jean-François Gillet : "Je crois qu'on a fait un super match. On a encore fait mieux que contre Anderlecht. On doit continuer sur cette lancée. Le but pris, c'est dommage, c'est le seul bémol. Mais on doit faire un gros match à Bruges parce que ça va être difficile. Je suis super content pour Emond. C'est un vrai professionnel. Est-ce que je porte bonheur? Il faudra gagner la Coupe pour savoir ça."

Paul-José Mpoku : "Je pense qu'on a fait un grand match, on a vu un grand Standard. On a marqué les occasions qu'on a eues. On n'a pas laissé Bruges respirer. Ce n'est pas fini car on sait que c'est difficile de gagner à Bruges. On doit d'abord se concentrer sur le championnat. Comme j'ai toujours dit, le premier objectif, ce sont les PO1. Aujourd'hui, on a vu qu'on a besoin de tout le monde, comme Renaud."

Vincent Mannaert, directeur sportif du Club Bruges : "C'est un mauvaie soir. J'espère que la fatigue n'explique pas les mauvaises dernières semaines. On ne trouve pas la solution pour faire ce qu'on a fait avant la nouvelle année. Je pense qu'on a gagné plus de Coupes que n'importe quel autre club. Ce soir, on a encaissé 4 buts contre un Standard efficace. Mais j'y crois encore pour le match retour."

Ricardo Sa Pinto : "On a encaissé un but et ce n'est évidemment pas ce qu'on voulait mais il faut faire avec ce score. Renaud Emond, il est très bien pour le moment, il est en train de devenir un joueur décisif et c'est important pour l'équipe. En marquant des buts, ça valorise l'équipe. Je suis content mais c'est juste un match, même si c'était un beau match. Au Standard, il ne faut pas s'enflammer."

REVIVEZ NOTRE DIRECT COMMENTE :