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Le gardien de but italien Gianluigi Buffon fête ce dimanche ses 40 ans. Le mythique n°1 de la Juventus a laissé entendre qu'il pourrait finalement prolonger au-delà de la saison en cours son immense carrière à Turin. 40 ans, l'anniversaire d'une légende, que nous avons décidé de résumer en 40 points...

1. Il fait partie d'une famille de sportif de haut niveau. Sa mère était la recordwoman d'Italie de lancer de disque, son père pratiquait le lancer de poids et ses deux sœurs évoluaient au plus haut niveau en volley.

2. Il est remarqué à l'âge de 15 ans lors de l'Euro U16 où il est élu meilleur joueur de la compétition.

3. Dans ses premières équipes de jeune, à Canaletto, Perticata et Bonascola, Gigi évoluait au poste de défenseur et de milieu de terrain.

4. Son 1er match en Serie A : à 17 ans avec Parme le 19 novembre 1995 face à l'AC Milan de Roberto Baggio (0-0).

5. Son 1er match en Nazionale : le 22 octobre 1997 en barrage de Coupe du Monde contre la Russie (1-1).

6. Au Mondial 90, il supportait les Lions Indomptables du Cameroun.

7. Son idole : le gardien camerounais Thomas Nkono qui a terminé sa carrière à 41 ans.

8. Il a encaissé son tout premier but en Serie A contre… la Juve, par Ciro Ferrara.

9. Il est l'un des gardiens les plus jeunes à avoir débuté dans le championnat italien (17 ans, 9 mois, 22 jours).

10. Il est papa de trois garçons. Les deux premiers avec l'actrice tchèque Alena Seredova. Le 3e avec la présentatrice de télévision Ilaria D'Amico.

11. Buffon, c'est 23 ans au plus haut niveau.

12. Il entre dans le cercle fermé des gardiens ayant joué au-delà des quarante ans, comme "le mythe" Dino Zoff (41 et 3 mois).

13. Il est surnommé "Superman" ou "Santo Gigi" (Saint Gigi).

14. Son comportement a toujours été exemplaire. Quand des supporters sifflent l'hymne adverse, il est, sur le terrain, le seul à l'applaudir.

15. Il est apprécié au point que ces rivaux lui souhaitent de remporter la C1 et le Ballon d'Or.

16. Il a connu une dépression en 2003.

17. Il souffrait d'une addiction aux jeux et aux paris sportifs.

18. Il y a quelques années, Sirigu et Marchetti se disputaient, en vain, pour lui succéder. Aujourd'hui, son héritage semble se dessiner dans les gants de jeunes joueurs comme Perin, Donnarumma, Scuffet ou encore Meret.

19. A Parme, il remporte 3 trophées (1 Coupe d'Italie, 1 Supercoupe, 1 Coupe UEFA).

20. Buffon, c'est le gardien le plus cher du monde depuis 2001 et son transfert record de Parme à la Juventus pour 53,3 millions d'euros.

© AP

21. A la Juve, il remporte 17 trophées (8 +2 Scudetti, 3 Coupes d'Italie, 5 Supercoupe, 1 Serie B).

22. Il détient le record du nombre de Scudetti remportés (8 + 2).

23. Comme tant d'autres, il décide de rester lors de la relégation de la Juve en Serie B.

24. Il hérite du brassard de capitaine de l'historique Alessandro Del Piero lors de la saison 2012-2013 et est le capitaine de la Nazionale depuis 2010.

25. Il est le 2e gardien à avoir disputé le plus grand nombre de matches en Ligue des Champions (113 VS 116 de Casillas).

26. Son rêve de gagner la C1 lui échappe à trois reprises (2003 - Milan, 2015 - Barça, 2017 - Real).

27. Il est le recordman d'invincibilité en Serie A (974 minutes en 2016).

28. S'il arrête en 2018, il ne parviendra pas à battre le record du plus grand nombre de matches en Serie A (647) de Paolo Maldini.

29. Avec l'Italie, il remporte 2 trophées (1 Coupe du Monde, 1 Euro Espoirs).

30. Il est le joueur le plus capé de l'équipe nationale italienne avec 175 sélections.

31. C'est le joueur européen le plus capé de l'histoire.

32. Il n'a jamais remporté l'Euro (blessé en 2000 et finaliste en 2012 contre l'Espagne).

33. En 2006, c'est la consécration pour Gianluigi Buffon qui remporte le Coupe du Monde aux tirs aux buts face à la France de Zidane (1-1, 5 t.à.b 4).

34. Il est 2e au Ballon d'Or derrière son coéquipier Fabio Cannavaro (2006).

35. Lors du Mondial 2006, il n'encaisse que deux buts : un c.s.c de Zaccardo et le pénalty de Zidane en finale du tournoi.

36. Le 6 octobre 2017 contre la Macedoine, il a porté pour la première fois de sa carrière le maillot bleu iconique de la Squadra Azzura.

37. L'élimination de l'Italie en barrage de Coupe du Monde 2018 face à la Suède l'empêche de détenir un nouveau record et de participer à une sixième phase finale de Mondial.

38. A 39 ans, il est classé 4e lors de la dernière cérémonie du Ballon d'Or.

39. A l'heure actuelle, il comptabilise 1033 matches en tant que professionnel.

40. Il est proclamé meilleur gardien de but du XXIe Siècle par l'IFFHS.