Football

BULGARIE: Zdravkov, Kishishev, Kitilov, Ivailo, Petkov, Berbatov (39e Chilikov), Jankovic, Balakov, Peev (90e Gonzo), M. Petrov (66e G. Petrov), Pazin, S. Petrov.

CROATIE: Pletikosa, Simic (46e Maric), Tomas, Rovert Kovac, Tudor, Zivkovic, Vugrinec, Leko, Stanic, Rapaic (46e Olic), Bocic.

ARBITRE: Anders Frisk (Suè).

AVERTISSEMENTS: Balakov, Petrov, Leko, Tudor, Stanic.

LES BUTS: 22e Petrov, 37e Berbatov.

SOFIA La Bulgarie s'est confortablement installée en tête du groupe 8 après sa victoire 2 à 0 face à la Croatie, samedi en début de soirée, à Sofia, dans le cadre des éliminatoires de l 'Euro 2004.

Les Bulgares, tout comme à Bruxelles face aux Diables Rouges il y a un mois, ont marqué deux fois sans encaisser pour glaner leur deuxième succès consécutif.

Les joueurs de Plamen Markov ont cimenté leur victoire dès la première mi-temps grâce à un jeu vif et rapide mettant à mal la défense croate.

Défense fébrile

L'arrière-garde croate, supposée le point fort de la formation d'Otto Baric, a pris l'eau de toutes parts. Dès la 22e minute, un service de Dmitar Berbatov a isolé Stilian Petrov pour le premier but. A la 37e, Berbatov a repris un centre de Martin Petrov pour doubler la marque.

Les occasions bulgares se sont succédé durant les 45 premières minutes. Seul Boksic, à une reprise, a pu offrir une opportunité à la Croatie.

L'entraîneur croate a alors introduit deux joueurs à vocation plus offensive dès la reprise avec Maric et Olic mais l'essentiel du jeu fut encore à l'actif des Bulgares.

En effet, le portier croate, Stipe Pletikosa, a dû s'employer de façon spectaculaire à quatre reprises pour empêcher le marquoir de s'enflammer.

Berbatov blessé

Avec 6 points sur 6 et deux victoires sur la Belgique et la Croatie, la Bulgarie s'est déjà mise en position favorable dans ce groupe 8, après avoir affronté les deux favoris.

Seul bémol à la victoire dans le camp bulgare: Dimitar Berbatov, blessé à la cheville samedi, sera absent contre Andorre mercredi.

`Je pense que je ne me serai pas remis d'ici mercredi et que je manquerai le match contre Andorre´, a indiqué l'infortuné buteur du Bayer Leverkusen. Berbatov a offert une passe décisive et marqué un but samedi.

© Les Sports 2002