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Même si le club d'Athènes n'a plus remporté le titre de champion de Grèce depuis 1996, il s'est illustré fréquemment ces dernières années en Ligue des Champions, atteignant même les quarts de finale l'année passée. Les verts et blancs sont souvent intraitables dans leur stade (Apostolos Nikolaides, 16730 places) et peuvent se reposer sur une équipe stable entraînée par l'Uruguayen Sergio Markarian. Invaincue en UEFA cette saison, l'équipe encaisse peu (8 buts en 10 journées de championnat en Grèce) grâce à une défense expérimentée: le Danois René Henriksen (33 ans), le Croate Daniel Saric (30 ans) et le Grec Leonidas Vokolos (32 ans). Mais si la défense encaisse peu, l'attaque marque également peu. Animée par le Polonais Emmanuel Olisadebe et par le vétéran polonais, meilleur marqueur de l'histoire du club, Krzysztof Warzycha, l'attaque n'a inscrit que 12 buts en championnat. Contre le Slovan Liberec au tour précédent, la délivrance est venue de Panagiotis Fyssas, un défenseur.

Anderlecht avait déjà rencontré le Panathinaikos, en 1991-92, dans les prémices de la Ligue des champions et les deux matches s'étaient soldés par un 0-0 et en 1994-95, le club grec s'était fait éliminer par le Club de Bruges lors du 2e tour de la Coupe des Coupes (1-0, 0-0).

Anderlecht peut cependant encore rêver aux quarts de finale. Les Mauves pourraient alors retrouver le FC Porto.

© Les Sports 2002