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Le Real Madrid, malmené dans la Liga, s'est bien repris en ne laissant aucune chance au Steaua Bucarest, étrillé 4-1 à domicile, mardi, lors d'une 3e journée de Ligue des champions de football qui a vu Arsenal concéder sa première défaite au CSKA Moscou 1-0.

Les Merengues se devaient d'effacer l'affront subi samedi à Getafe en Championnat d'Espagne (0-1). Et l'affaire a été conclue très rapidement puisque le Real a tout de suite pris la direction des opérations sur une tête de Sergio Ramos dès la 9e minute de jeu.

C'est ensuite le capitaine Raul qui doublé la mise en portant à 54 le nombre de ses réalisations en Ligue des champions, bientôt imité par le Brésilien Robinho et le Néerlandais Ruud van Nistelrooy.

"Le Real Madrid a très bien joué, s'est félicité Fabio Capello, l'entraîneur madrilène. Le Steaua Bucarest a eu la malchance d'affronter une équipe déterminée et bien organisée. Mais nous devons continuer à rester prudents, car nous ne sommes pas encore qualifiés."

En dépit des déclarations du technicien italien, ce succès consolide la 2e place du Real dans un groupe E toujours dominé par Lyon. Les quintuples champions de France ont signé à Kiev (3-0) leur 10e victoire consécutive, toutes compétitions confondues, grâce à un coup franc de leur maître artificier Juninho et deux buts de Källström et Malouda.

Les Lyonnais s'approchent ainsi tout doucement d'une qualification pour les 8e de finale qui pourrait devenir mathématique dès la prochaine journée, le 1er novembre, avec la réception du Dynamo, sans doute résigné après ce troisième revers.

Le FC Porto relancé

Arsenal, impressionnant de maîtrise depuis le début de l'épreuve, est lui tombé de son piédestal en Russie et cède la première place du groupe G au CSKA Moscou. Les Moscovites, vainqueurs de la Coupe de l'UEFA en 2005, se sont logiquement imposés 1-0 grâce à un but de leur meneur de jeu brésilien Daniel Carvalho en première période.

"Je dois féliciter le CSKA, a commenté l'entraîneur d'Arsenal Arsène Wenger. Ils ont très bien joué, très bien défendu, d'une façon très intelligente. Ils ont eu un peu de chance mais ils ont fait preuve d'un excellent état d'esprit et de beaucoup de qualité."

Cette première défaite des Gunners depuis le 26 août ne remet nullement en cause leur avenir en C1 mais relance le FC Porto, sans pitié pour Hambourg (4-1) et désormais en embuscade à deux longueurs d'Arsenal.

Pour les Allemands, avant-derniers de la Bundesliga et à la recherche d'un succès depuis le début de la saison, même la 3e place qualificative pour les 16e de finale de la Coupe de l'UEFA paraît désormais hypothétique.

Manchester United est lui dans la situation totalement inverse dans le groupe F. Victorieux du FC Copenhague à Old Trafford 3-0, les Red Devils ont fait un grand pas vers le prochain tour, tout comme le Celtic Glasgow qui a peut-être définitivement distancé le Benfica Lisbonne (3-0) grâce notamment à un doublé de Miller.

L'AC Milan, solide leader de la poule H après le succès ramené en infériorité numérique (exclusion de Bonera) d'Anderlecht (1-0) sur une magnifique frappe des 30 mètres du Brésilien Kaka, pourrait être accompagné en 8e de finale par Lille. La formation française a obtenu un succès précieux contre l'AEK Athènes 3-1 et s'empare de la deuxième place.