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Tenant du trophée mais privé de ses recrues hivernales (Cudicini, Chimbonda, Robbie Keane, etc.) qui n’étaient pas qualifiées, Tottenham comptait bien mettre à pro fit sa 4 e finale de Carling Cup sur les dix dernières saisons pour sauver une saison très moyenne.

Mais, même avec une équipe A’ ("les jeunes disputent la Coupe de la Ligue depuis le départ, ils méritent de jouer la finale", a justifié Alex Ferguson), qui comprenait les jeunes Foster (3e gardien), Gibson et Welbeck toutefois bien entourés par les stars, Manchester United semble actuellement invincible et toujours aussi solide défensivement.

En 49 éditions, ce n’est que la 3 e victoire des "Red Devils" acquise aux tirs au but (4-1) après 120 minutes sans but. Et, après la "Community Shield" (déjà aux tirs au but) et le championnat du monde des clubs, c’est déjà le 3e trophée de "MU" cette saison. "Dommage cette prolongation car on a un calendrier chargé mais c’est un trophée important", poursuit Ferguson. "Maintenant, place à la "Premier League" et à la Ligue des Champions, nos priorités."

Un bonheur ne venant jamais seul, Manchester United a également fait la bonne opération en "Premier League" , même sans jouer.

A Middelsbrough, qui n’avait plus gagné depuis le 9 novembre, Liverpool a craqué quatre jours après avoir triomphé au Real Madrid. Si les "Reds" ont entretenu l’illusion plusieurs mois, le constat est le même chaque saison depuis l’arrivée de Rafaël Benitez : au rendez-vous en Ligue des Champions et trop court sur la durée en "Premier League" . Chelsea en a profité pour passer 2e et Manchester United a potentiellement dix points d’avance.