Pas de Portugal 2004 pour les Diables

Michel Dubois Publié le - Mis à jour le

Football

"Nous avons un match à gagner. Nous n'avons aucune intention de le bâcler, rassure Timmy Simons. L'Estonie mérite que nous l'abordions avec respect. Le reste ne nous intéresse pas. Tout au moins jusqu'au coup de sifflet final..."

Titulaires ou réservistes, les Diables Rouges assurent tous, avec une conviction pas toujours feinte, qu'ils ne chercheront pas à connaître l'évolution du score du match Croatie-Bulgarie. «Que nous le voulions ou non, nous finirons bien par être mis au courant à un moment, prédit Emile Mpenza. Les Diables s'érigent, évidemment, en ardents supporters des Bulgares, qu'ils sont prêts à se parer de toutes les vertus. «Nous sommes disposés à faire le maximum pour les aider, rigole Thomas Buffel. Même à leur offrir nos... primes de match. Cet investissement se révélerait rémunérateur en cas de qualification pour l' Euro 2004. Hélas, cette démarche s'assimilerait sans doute à une tentative de corruption passive.»

Retour d'ascenseur?

Cédric Roussel assène son argument avec une certaine conviction: «Les Bulgares gagneront à Zagreb. Ils nous sont redevables de leur présence assurée au Portugal en juin prochain. Nous leur avons grandement facilité la tâche en battant la Croatie au Heysel. Je veux croire qu'ils feront oeuvre de réciprocité. Je leur communique très volontiers la marche à suivre: s' accrocher le plus longtemps possible au partage blanc dans l'espoir d'inciter le difficile public croate à exciter ses joueurs. Je n'exige même pas d'eux qu'ils gagnent.»

Plus prosaïque peut-être - ou plus naïf -, Olivier Deschacht certifie: «Les Bulgares joueront le jeu. La fierté de défendre l'honneur de leur pays primera sur toute autre considération. Je compte beaucoup aussi sur la crainte que suscitera la presse bulgare. J'espère qu'elle sera attentive à débusquer et à fustiger tout manquement à l'éthique sportive ou tout relâchement suspect de ses joueurs.»

Walter Baseggio veut croire, lui aussi, en l' étoile bulgare: «Le leader de notre groupe peut assimiler déjà ce dernier match qualificatif à un sérieux test d'aptitude à l' Euro. Au Portugal, la Bulgarie sera confrontée à des adversaires d'un calibre au moins égal à celui de la Croatie. Elle jouit d'une formidable occasion, ce samedi, d'en prendre la mesure. Ceci dit, si les Croates se sentent dans un grand soir, les Bulgares leur résisteront malaisément.»

Emile Mpenza résume l'opinion générale: «Sans pression, les Bulgares peuvent réussir de belles choses. Les Croates seront plus fébriles. La conjonction de ces deux observations peut nous être favorable...»

© Les Sports 2003

Michel Dubois

Facebook

Ailleurs sur le web

Les + consultés de la semaine

  1. 1
    Marouane Fellaini surpris devant l’hôtel du PSG à Bruxelles (VIDEO)

    Que venait faire Marouane Fellaini devant l'hôtel du PSG, hier soir, dans le centre de Bruxelles ? La question brûle les lèvres de pas mal d'amateurs du ballon rond ce mercredi matin. Mardi soir, les photographes venus accueillir les joueurs ...

  2. 2
    Mondial 2018: Les conseils surréalistes d'un maire russe à ses habitants

    Le maire de Kaliningrad, l’une des villes russes qui accueillent le Mondial 2018, a demandé à ses habitants de déserter la ville pendant la compétition et de "ne pas frapper" les supporters étrangers.

  3. 3
    Pour Thomas Meunier, les Diables rouges aborderont le Mondial russe "dos au mur" (VIDEO)

    Double buteur, décisif, ce samedi à Dijon avec le Paris Saint-Germain, Thomas Meunier s'est exprimé sur divers sujets en France. Il aborde notamment l'importance du prochain Mondial pour les Diables rouges, qui doivent effacer l'affront reçu contre le pays de Galles il y a seize mois.

  4. 4
    Anderlecht réagit face à l'appel au boycott de ses supporters pour le déplacement à Paris

    Les Anderlechtois se déplaceront au Parc des Princes le mardi 31 octobre dans le cadre de la 4e journée de Ligue des Champions. Une rencontre pour laquelle certains groupes de supporters du RSC Anderlecht ont appelé à boycotter mardi en raison "des conditions difficiles du voyage", souligne le club dans un communiqué diffusé mardi soir.

  5. 5
    Vidéo
    Un retard incompréhensible, un Anderlecht "chiant à jouer", Onyekuru au top: le match depuis la tribune parisienne

    Nos confrères de la DH ont fait une partie du déplacement en bus en compagnie des supporters du Paris Saint-Germain, à l'occasion du match face à Anderlecht au stade Constant Vanden Stock.

cover-ci

Cover-PM