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Le quadruple soulier d'or Paul Van Himst, 70 ans, qui souffre d'une pneumonie, a été admis aux soins intensifs de l'hôpital UZ de Jette, ont révélé plusieurs quotidiens dans leurs éditions de vendredi et/ou sur leurs sites. L'établissement a depuis lors publié un communiqué où l'état du patient est qualifié de "sérieux, mais stable".

L'ancien sélectionneur des Diables Rouges avait subi un double pontage avec succès au mois de juillet. Les médecins ont toutefois jugé son cas très sérieux et veulent pouvoir surveiller de près son évolution. Ils vont tenter ces prochains jours de définir exactement la nature et les causes du mal. Van Himst et sa famille ont explicitement demandé aux médias de s'en tenir aux explications fournies par l'UZ Jette, qui ne manquera pas de communiquer au sujet de la maladie et de son évolution, a promis son porte-parole Edgard Eeckman.

Depuis son opération et la longue revalidation qui suivit, Paul Van Himst avait ralenti ses activités, n'accompagnant par exemple plus les Diables Rouges dont il est l'ambassaseur depuis 2003, à l'étranger.

Son épouse Arlette est également très malade.

Van Himst a longtemps été recordman des sélections en équipe nationale avec 81 capes, et en est toujours le meilleur buteur avec Bernard Voorhoof (30 goals chacun).

Elu meilleur footballeur belge du XX-ème siècle, Paul Van Himst a remporté huit titres avec Anderlecht, auquel il a également offert la Coupe de l'UEFA'1983 comme entraîneur. Il a aussi mené l'équipe nationale à la World Cup américaine de 1994.