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Réduit à dix pendant toute la seconde période, Liverpool a néanmoins cru tenir sa victoire, dimanche, face à Arsenal mais une énorme erreur de son gardien espagnol, Pepe Reina, dans les arrêts de jeu, a permis à de décevants Gunners de repartir d’Anfield avec un point (1-1).

C’était le choc de cette première journée de la Premier League et comme souvent, il a apporté son lot de controverses. Malheureusement, ces dernières ont pris le dessus sur le jeu, qui s’est révélé fort pauvre entre Liverpool et Arsenal, deux équipes pourtant habituées à produire du beau football.

Les Reds, et leur nouvel entraîneur, Roy Hodgson, ont longtemps pensé tenir un précieux premier succès grâce à un but du Français David Ngog qui, profitant d’une erreur du jeune Anglais Jack Wilshere, décocha une superbe frappe dans un angle des plus fermés. Ngog, qui remplaçait l’Espagnol Fernando Torres, encore en phase de préparation, et qui a joué les vingt dernières minutes, a démontré toutes ses qualités de jeu en mouvements et de déviation. Il a par ailleurs placé une excellente tête, sauvée sur sa ligne de but par Gaël Clichy (45e).

Depuis la 45e minute de jeu, Liverpool était de plus réduit à dix après l’exclusion logique du milieu de terrain Joe Cole pour un horrible tacle sur le Français Laurent Koscielny. Jusque-là, Arsenal monopolisait le ballon mais sans créer de situations dangereuses, hormis des frappes de loin de Thomas Vermaelen (5e) et Clichy (30e).

Au retour des vestiaires, malgré leur supériorité numérique, les Gunners décevaient toujours autant. Il leur manquait cruellement la créativité de Cesc Fabregas et les mouvements de Robin Van Persie. À part un superbe mouvement Rosicky - Van Persie qui aurait dû se terminer par un but sans un arrêt exceptionnel de Reina (86e), les joueurs d’Arsène Wenger n’arrivaient à rien et surtout pas à trouver la faille dans le mur défensif dressé par Liverpool. On avait même l’impression qu’il n’y avait pas de supériorité numérique.

Et c’est au moment où on s’y attendait le moins que le but égalisateur est venu. Sur un centre de la gauche de Tomas Rosicky, Reina, gêné par le soleil et Chamakh, ne parvint pas à contrôler la balle, laquelle rebondit sur son poteau avant qu’il ne la relâche inexplicablement dans son but (90e+1) !

"Malgré nos difficultés dans le jeu, on n’a jamais baissé les bras et on repart avec un match nul, qui est un bon résultat ici a Liverpool" a glissé Arsène Wenger après la rencontre. L’entraîneur français sait pourtant bien que son équipe devra montrer bien plus que ça pour espérer remporter le championnat.

Si Koscielny a impressionné jusqu’à son exclusion sévère, dans les arrêts de jeu (90e +4) pour deux cartons jaunes, Marouane Chamakh a été beaucoup trop discret, Andreï Arshavin beaucoup trop transparent et Samir Nasri beaucoup trop imprécis. Heureusement, il y avait Reina

(D’après AFP)