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La route est ouverte pour l'arrivée de Michel Preud'homme.

Jusqu’au bout, Ricardo Sa Pinto aura surpris tout le monde. Dimanche, après le nul vierge qui qualifie le Standard pour le troisième tour préliminaire de la Ligue des Champions, l’entraîneur portugais a tout simplement annoncé qu’il ne serait plus l'entraîneur des Rouches la saison prochaine. Le contrat a été rompu à l'amiable entre les deux parties.

Mis sous pression depuis quelques semaines, suite aux premières rumeurs annonçant le retour de Michel Preud’homme en bord de Meuse, le tout récent vice-champion de Belgique a pris les devants concernant son avenir.

“C’était mon dernier match en tant qu’entraîneur du Standard, il y a beaucoup d’émotions car j’aime ce club. J’ai espéré travailler longtemps ici et gagner beaucoup de matches et des titres. Mais le football est comme ça: parfois on peut continuer, parfois des décisions sont prises.”

“Quand je suis arrivé, le Standard n’avait plus été en playoffs 1 depuis longtemps, tout le monde pensait pour lui-même et pas à l’équipe, ça a été difficile de changer certaines choses. Le Standard est un club compliqué. Nous avons rendu les supporters fiers de leur club. Nous avons gagné la coupe, nous nous sommes qualifiés pour l’Europe, et même maintenant pour la Ligue des Champions. S'il ne s’était pas passé ce qu’il s’est passé contre Bruges la semaine dernière nous aurions pu rêver. Nous sommes les champions des playoffs 1.”

“Je laisse une équipe compétitive pour la prochaine compétition et pour la Ligue des Champions. Je remercie tout le monde, mon staff, les joueurs, et même la presse qui m'a enfin donné le respect que je demandais. Je remercie aussi les supporters, qui sont fantastiques et qui nous ont soutenus jusqu’au bout. Je pars en paix.”

Auparavant, le coach portugais avait fait ses adieux aux joueurs dans le vestiaire.

On le sait, un contact existe entre Bruno Venanzi et Michel Preud'homme afin de bâtir un projet à long terme. D'ailleurs, le président du Standard devait annoncer prochainement son choix entre MPH et le coach portugais. Il ne devra pas le faire suite au départ de Sa Pinto. De l'autre côté, l'officialisation de l'arrivée de Michel Preud'homme et son staff se précise.

La saison de Sa Pinto a été plutôt compliquée en bord de Meuse. D'abord en manque de résultats sportifs, il a ensuite été au cœur de plusieurs polémiques, notamment concernant son comportement en bord de terrain. Ces derniers mois, malgré les bons résultats qui s’enchaînaient depuis le début d'année civile, le Portugais attendait une confirmation de sa place de T1 pour la saison 2018-2019. Elle ne sera jamais arrivée...