Formule 1

Le dirigeant historique de la Formule Un, Bernie Ecclestone, a été remplacé lundi par Chase Carey comme PDG de Formula One Group, l'entité qui va désormais gérer la discipline reine du sport automobile, a annoncé Liberty Media. Le groupe américain a annoncé la finalisation de son acquisition de la F1, annoncée en septembre dernier, et précisé que Bernie Ecclestone, 86 ans, resterait au sein de l'organisation en tant que "président d'honneur" mais n'en assumerait plus la gestion effective.

Ecclestone avait lui-même annoncé juste avant à la presse son éviction. "J'ai été licencié aujourd'hui. C'est fini, c'est tout. C'est officiel. Je ne dirige plus l'entreprise", avait-il déclaré au magazine allemand Auto motor und sport.

Liberty Media, dirigé par le milliardaire John Malone, avait obtenu la semaine dernière l'accord de ses actionnaires et de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) pour racheter la F1 pour quelque 8 milliards de dollars (près de 7,5 milliards d'euros), dette comprise.

"Nous sommes ravis d'avoir finalisé l'acquisition de la F1 et que Chase Carey en devienne le PDG. Il y a une énorme opportunité de faire croître ce sport et nous avons toute confiance en Chase qui, avec ses capacités et son expérience, est la bonne personne pour y parvenir. Je veux remercier Bernie Ecclestone, qui devient président d'honneur, pour son immense succès dans le développement de cette discipline sportive mondiale", a indiqué Greg Maffei, directeur exécutif de Liberty Media, cité dans le communiqué.

Lors du rachat de la F1 en septembre, Liberty Media avait indiqué que Bernie Ecclestone resterait encore trois ans en tant que PDG de Formula One Group, la nouvelle entité créée pour gérer cette discipline sportive, Chase Carey devant en devenir le président.

Mais les rumeurs se multipliaient ces dernières semaines sur le départ de celui qui a régné sur la F1 pendant une trentaine d'années alors que les responsables de Liberty Media veulent apporter des changements à la gestion de la F1 qui subit depuis plusieurs années une certaine désaffection du public.

Selon la presse spécialisée, Chase Carey, 62 ans, devrait être épaulé par l'ingénieur Ross Brawn qui s'était notamment illustré avec l'écurie Ferrari et Michael Schumacher au début des années 2000 avant de remporter le Championnat du monde des constructeurs avec des bolides portant son nom; et celui des conducteurs avec Jenson Button en 2009.

Liberty Media n'a toutefois pas fait allusion à Ross Brawn dans son communiqué lundi.

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