Le Royal Latem a cent ans d’histoires

hugues feron Publié le - Mis à jour le

Golf

Le Royal Latem, sis à Sint-Martens-Latem, célèbre cette année officiellement son 100e anniversaire. Officiellement, car la date de création du club gantois précède sans doute 1909 de quelques années. Mais c’est cette date qui a été retenue, à savoir celle du premier championnat du club qui se trouvait à l’époque du côté de l’hippodrome de Mont St-Amand, et qui s’appelait le "Golf de Gand".

A vrai dire, l’histoire du golf club de Latem, devenu "Société Royale" dès 1928, est particulièrement riche et passionnante à découvrir. Le club vient d’ailleurs de sortir un livre superbement illustré à ce sujet, écrit par notre confrère Vincent Borremans et préfacé par Jacques Rogge, le président gantois du CIO étant golfeur à ses heures.

C’est Albert Feyerick, riche homme d’affaires qui partageait beaucoup de passions avec la famille royale en général, et Léopold II en particulier, qui est à l’origine du club gantois. Cet escrimeur (qui a obtenu une médaille d’argent olympique), golfeur de la première heure, a ainsi fait appel au pro du Ravenstein Geo Pannell pour dessiner un parcours de 18 trous sur son pavillon de chasse à Laethem-Saint-Martin.

Le terrain, où les travaux débutent en 1909, sera baptisé "Buttes Blanches" en raison des dunes qui le traversent et de la couleur des genêts en fleurs. Il sera inauguré en 1912, à la veille de l’Exposition Universelle de Gand de 1913.

Si Albert Feyerick décède en 1919, puis son frère Ferdinand l’année suivante, le frère cadet, Jacques, propose que les membres du club deviennent propriétaires des installations. Le premier président de la "Sportive" sera Georges Vander Stegen.

Le club, occupé en partie par les Allemands lors des deux guerres mondiales, sera ensuite complètement remis en état. Pour le plus grand plaisir des membres du club, qui connaît alors son "âge d’or". Et ce via trois Open internationaux organisés dans les années 50, ainsi que l’éclosion de Donald Swaelens. Celui-ci se révèle (tout comme Flory van Donck) être l’un des meilleurs joueurs du Vieux Continent, mais décédera prématurément en 1975, à l’âge de 39 ans. Il reste cependant à ce jour le seul Belge à avoir été invité à participer au Masters (1974).

Ces dernières années, le Royal Latem Golf Club (appellation officielle depuis 1979) a poursuivi son développement. Le club-house a été totalement rénové, tandis que club est passé ces vingt dernières années de 500 à 1 000 membres. Ce qui semble être un maximum vu l’exiguïté de ce superbe terrain entretenu quotidiennement, d’une superficie de 40 hectares

hugues feron

RECO llb_sb_1

RECO llb_sb_2

RECO LlbSb3

RECO llb_sb_4

RECO llb_sb_5

RECO llb_sb_6