Golf

L'Américain Tiger Woods a mis fin dimanche à une période de plus de cinq années sans titre, en remportant à 42 ans le Tour Championship, dernière épreuve de la saison sur le circuit professionnel américain de golf (PGA).

Woods qui sera l'une des têtes d'affiche de la Ryder Cup à partir de vendredi près de Paris, a décroché le 80e titre PGA de sa carrière, le premier depuis août 2013, dans une ambiance frisant l'hystérie collective, avec des milliers de spectateurs jouant des coudes pour assister à un événement historique autour du green du trou N.18 et hurlant leur joie.

"Il a fallu se battre toute la journée, mais j'ai adoré cette journée. C'était un sacré défi en début d'année de penser que je pourrais regagner, mais au fil des compétitions, j'ai vu que cela serait possible", a-t-il expliqué, visiblement ému.

Il ne lui manque plus que deux succès pour égaler le record de son compatriote Sam Snead qui a remporté 82 titres PGA entre 1936 et 1965.

En tête depuis le 1er tour sur le parcours d'East Lake, près d'Atlanta, l'ancien roi incontesté du golf s'est imposé avec deux coups d'avance sur son premier poursuivant, son compatriote Billy Horschel (271, -9).

Il a rendu une dernière carte de 71 (+1) pour un total de 269 (-11), non sans une petite frayeur en fin de journée avec trois bogeys sur les neuf derniers trous.

Le N.1 mondial, l'Anglais Justin Rose, termine à la 4e place (274, -6), mais se console avec le chèque de 10 millions de dollars (8,5 M EUR) remis au vainqueur de la FedEx Cup, le classement annuel du circuit PGA.

5 birdies de suite

Woods avait écoeuré ses rivaux la veille lors du 3e tour où, comme à ses plus belles heures, il avait enchaîné cinq birdies de suite, avant de rendre une nouvelle carte de 65 (-5).

Depuis son retour sur les greens en janvier 2018, l'ancien N.1 mondial avait flirté avec la victoire en mars lors du Valspar Championship (2e), en juillet en prenant les commandes du British Open lors du 4e tour avant de terminer 6e ou encore en août en échouant à deux coups de son compatriote Brooks Koepka dans le Championnat PGA (2e).

Avec ce succès, Woods referme définitivement le chapitre le plus sombre de sa carrière sportive.

Entre 2014 et 2017, celui qui est présenté comme le meilleur golfeur de l'histoire a enchaîné les saisons désastreuses et a été éloigné des parcours de golf à plusieurs reprises pendant de longs mois après avoir subi quatre opérations du dos.

Déprimé, classé au delà de la 1000e place au classement mondial, il avait même envisagé en 2016 de mettre un terme à sa carrière alors qu'il ne pouvait plus marcher.

Woods a également fait de nouveau parler de lui pour ses déboires personnels en 2017, huit ans après les révélations de ses innombrables infidélités qui avaient sensiblement écorné son image.

Il avait été arrêté, endormi au volant de sa voiture sous l'emprise d'un cocktail de médicaments et d'antidépresseurs, et les images de son arrestation avaient fait le tour du monde.

© AFP