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Les Etats-Unis se sont qualifiés pour les demi-finales de la Coupe du monde de basket féminin. Les Américaines, doubles championnes du monde en titre et championnes olympiques, ont battu le Nigéria 71-40 (mi-temps: 27-23) en quarts de finale vendredi à Tenerife.

Les USA joueront en demi-finale samedi contre le vainqueur de Belgique/France. Pour leur première Coupe du monde, les Belgian Cats ont en effet réussi à rejoindre le top 8 où les filles de Philip Mestdagh défient leurs voisines en début de soirée (18h30).

Le Nigéria jouera lui les matches de classement (places 5 à 8) samedi contre le battu du match entre Belges et Françaises.

Invaincues depuis douze ans en compétitions officielles sur la scène internationale, les Américaines, coachées par Dawn Staley (triple championne olympique comme joueuse), ne sont pourtant passées qu'à 27-23 à la mi-temps (9-17 à la 10e) par la faute d'une entrée en matière dans la légèreté et d'un pauvre premier quart-temps à 2/16 à distance.

Breanna Stewart (19 pts), A'Ja Wilson (11 pts), Elena Delle Donne (7 pts) et Tina Charles (15 rbds) redevenaient plus sérieuses en seconde armure sans pourtant autant survoler les débats (46-35 à la demi-heure). Les Américaines finissaient à 71-40 pour rejoindre le dernier carré.

Diana Taurasi, 36 ans, pourrait conquérir dimanche un 3e titre mondial, outre ses quatre médailles d'or olympiques. Sue Bird, 36 ans, pourrait décrocher elle un 4e titre de championne du monde (pour son 5e Mondial) après 2002, 2010 et 2014.

Les Etats-Unis visent un 10e titre mondial (en 18 éditions), le 3e d'affilée (seule l'Union Soviétique a réussi une meilleure série avec cinq titres entre 1959 et 1975).

Le hic du gigantesque palmarès américain remonte à 2006 au Brésil lorsque la Dream Team est tombée de son piédestal, battue par la Russie en demi-finale. Les Russes laissant échapper le titre mondial ensuite face à l'Australie en finale.

Australie/Chine (15h00) et Espagne/Canada (21h00) sont les deux autres quarts de finale au programme de la journée vendredi à Tenerife.