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Toma Nikiforov est passé à côté de la médaille de bronze en moins de 100kg au Grand Chelem de judo de Düsseldorf, le deuxième de la saison, dimanche en Allemagne.

Toma Nikiforov (IJF 8/-100kg) a largement dominé l'Américain Nathaniel Keeve (IJF 113) qu'il a fini par battre sur ippon lors de son premier combat (2e tour). Au 3e tour, Nikiforov a disposé sur ippon de l'Ivoirien Koffi Kreme Kobena (IJF 52), 3e des championnats d'Afrique l'an dernier.

Nikiforov n'a pas dû combattre pour se hisser en demi-finales. Son adversaire l'Azerbaïdjanais Elmar Gasimov, 3e des Mondiaux l'an dernier, 6e mondial, a en effet déclaré forfait.

En demi-finales face au Géorgien Varlam Liparteliani, vice-champion olympique et vice-champion du monde, Nikiforov a tenu jusque dans les ultimes instants prenant un ippon à 7 secondes du terme.

Dans le combat pour le bronze, le Belge a été battu par le Portugais Jorge Fonseca (IJF 10) sur un ippon après 1 minute et 11 secondes, devant se contenter de la 5e place.