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Le décathlonien de 34 ans, 4e des Jeux de Londres, a officialisé la nouvelle ce jeudi matin.

Depuis sa quatrième place historique lors du décathlon des Jeux Olympiques de Londres, en 2012, son nom a trop souvent été associé aux mots « blessure » et « abandon ». Pour Hans Van Alphen, qui avait dû renoncer après cinq épreuves, l'été dernier, lors d'un Euro d'Amsterdam constituant sa seule chance de qualification pour les Jeux de Rio, la seule solution raisonnable était de mettre un terme à sa superbe carrière, décision qu'il a donc prise et communiquée ce jeudi 27 octobre.

Détenteur du record de Belgique (8.519 points, un total réussi en 2012 à Götzis, épreuve qu'il a remportée), l'athlète de Turnhout, emboîtant le pas de François Gourmet et Frédéric Xhonneux, fut le premier Belge à 8.000 points. Kiné de formation, le Campinois a véritablement explosé en 2007 en se classant deuxième des Universiades. Il n'aura, en définitive, manqué qu'une médaille dans un grand championnat à ce sportif exemplaire, double vainqueur du décathlon de Talence, qui a trouvé un successeur idéal en la personne de Thomas Van der Plaetsen.