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Le pongiste Jean-Michel Saive, 44 ans, a annoncé mardi avoir signé un contrat de deux saisons supplémentaires avec le club du Logis Auderghem, pour lequel il joue déjà depuis deux ans. Le Liégeois, qui maniera donc encore la raquette jusqu'en juin 2016 au plus tôt, n'exclut pas, par ailleurs, de tenter de se qualifier pour ses huitièmes Jeux Olympiques.

"Après 22 années à La Villette, j'ai signé deux fois pour un an au Logis, et cela a été une réussite totale (deux doublés Coupe-Championnat, ndlr)", résume "Jean-Mi". "A la demande du club, je vais rester deux saisons de plus. J'en suis très content, car c'est une belle marque de confiance malgré mon 'grand âge' et le nombre d'années que j'ai déjà passées sur le circuit. Cela va me permettre également d'avoir une certaine stabilité, ce dont j'ai besoin pour mener de front mes autres activités".

Quant aux JO de Rio, en 2016, qui pourraient faire de lui le seul recordman de participations du monde du ping (il partage actuellement le record de 7 participations en tennis de table avec Persson et Primorac), il indique ne fermer aucune porte. "Je devrai prendre une décision définitive pour la fin de l'année", indique le numéro 1 belge. "J'attends essentiellement de tester les nouvelles balles en plastique qui seront introduites par la fédération internationale le 1er juillet prochain. Ce sont des balles qui cassent plus vite et font moins d'effet".

En attendant d'apprivoiser la nouvelle balle et d'évaluer l'effet qu'elle pourrait avoir sur sa technique de jeu, Saive estime ses chances de participer à la course au Brésil à "50/50". "J'ai toujours dit que je préférais faire l'année de trop, et le savoir, que faire l'année de trop peu", rappelle-t-il.