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C'est l'une des destinations préférées des golfeurs. A l'instar de l'Andalousie voisine, l'Algarve recèle, il est vrai, quelques-uns des plus beaux parcours d'Europe. Greens rapides, fairways soignés, club houses agréables: il ne manque rien! A un peu plus de deux heures d'avion de Bruxelles, sous le soleil de la côte Atlantique, la région bénéficie d'un climat agréable toute l'année et est dotée d'infrastructures hôtelières de très grande qualité. Seule réserve: le prix de plus en plus élevé des greenfees. Comptez entre 50 et 100 € pour les meilleurs parcours. Heureusement, la plupart des hôtels disposent d'un golf desk et proposent des packages à des tarifs préférentiels.Arrivé à Faro, le golfeur en goguette a l'embarras du choix dans un rayon de quelques kilomètres. Le parcours de San Lourenço (par 72 de 6238 m dessiné par Joseph Lee) est un pur chef-d'oeuvre à la fois pour sa beauté naturelle (le long de la Ria Formosa) et pour sa difficulté golfique. Ne vous faites cependant pas trop d'illusions: il est très difficile d'obtenir un départ tant la liste d'attente est à la mesure de ce véritable joyau. A Vilamoura, station balnéaire à la mode dotée d'un joli port de plaisance (genre Puerto Banus) et de nombreux hôtels de qualité (comme le Marinotel), le golf est également élevé en art de vivre. Le Old Course (par 73 de 6254m dessiné par Frank Pennink) est le plus réputé et, aussi, le plus ancien (il date de 1969). D'apparence simple, avec un petit parfum british, il oblige le joueur à utiliser, chaque fois, les bons clubs sous peine de perdre sa balle, ici dans l'eau, là dans les arbres. Les parcours voisins de Pinhal (par 72) et de Laguna (par 72) complètent, dans des registres très différents, l'offre. Le Vila Sol, dessiné par Donald Steel, serpente une zone résidentielle et propose également un solide défi golfique (27 trous). Nous vous en parlons par ailleurs.

La raison défiée

Dans le genre dépaysement, le Quinta do Lago Golf Club est une pure merveille. Quatre parcours de 9 trous sont proposés aux visiteurs dans une nature d'une pureté remarquable. Que ce soit le mélange B+C (par 72 de 6488 m), qui a déjà accueilli l'Open du Portugal, ou le mélange A+D (par 72 de 6205 m), baptisé Ria Formosa, le domaine défie la raison. Cerise sur le gâteau: le somptueux hôtel Quinta do Lago a été construit au bord du golf, face à la lagune. Un point de chute idéal.Citons encore, un peu plus loin, à Portimao, le Penina Golf & Resort (par 73 dessiné par le légendaire Henry Cotton). Il s'agit aussi d'un parcours historique. Long, plat, exposé au vent, c'est l'un des premiers parcours d'Algarve. Et lui aussi dispose d'un hôtel au pas du tee numéro un...

Office du commerce et du tourisme du Portugal, 5 rue Joseph II à 1000 Bruxelles. Tél: 02.230.52.50.

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