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Ryad Merhy a été battu par le Français Arsen Goulamirian, par arrêt de l'arbitre à la 11e reprise, pour le titre de champion du monde WBA des lourds-légers (-90,719 kg), samedi soir à Marseille.

Au terme d'un combat dominé par le Français d'origine arménienne, Merhy a donc essuyé sa première défaite en carrière après 24 victoires en autant de combats. Le Bruxellois de 25 ans, champion intercontinental classé numéro 2 mondial par la WBA, s'est donc incliné contre le champion continental Goulamirian, numéro 1. L'arbitre a dû arrêter le combat après 11 reprises devant les attaques répetées de Goulamirian sur un Merhy au bord du KO. Merhy n'aura donc pas apporté à la Belgique son premier titre de champion du monde chez les messieurs.

Le Français, 30 ans, compte désormais 23 victoires en 23 combats, dont 14 par KO. Il défiera le super champion russe Murat Gassiev (ou l'Ukrainien Oleksandr Usyk qu'il doit affronter le 11 mai à Djeddah, en Arabie Saoudite).