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Nafissatou Thiam s'est qualifiée pour la finale du concours de saut en hauteur féminin des championnats du monde d'athlétisme en salle, vendredi matin à Sopot, en Pologne. La Namuroise de 19 ans a franchi à ses premiers essais toutes ses barres jusqu'à 1m92 avant de rater à trois reprises à 1m95, le minimum pour se qualifier directement pour la finale. A égalité avec la double championne du monde croate Blanka Vlasic, Thiam s'est néanmoins emparée de la huitième et dernière place qualificative pour la finale de samedi, à partir de 19h15.

Thiam s'était qualifiée pour les Mondiaux grâce à un saut à 1m94, son record personnel, réussi début février à Gand lors du Flanders Indoor. A Sopot, elle a sauté successivement avec succès à 1m79, 1m84, 1m88 et 1m92.

Sept athlètes ont réussi la limite exigée de 1m95: l'Espagnole Ruth Beitia, la Russe Maria Kuchina, l'Allemande Marie-Laurence Junfleisch, l'athlète de Sainte Lucie Levern Spencer, la Suédoise Emma Green-Tregaro et les Polonaises Kamilia Licwinko et Justyna Kasprzycka. Vlasic et Thiam sont elles qualifiées avec un saut à 1m92 réussi à leur premier essai. Quatre autres athlètes ayant réussi cette hauteur ont eu besoin de plus d'essais et sont éliminées.


Thomas Van der Plaetsen (7.13) sur 60m, 7e après la 1ère épreuve de l'heptathlon

Thomas Van der Plaetsen a débuté son heptathlon par un chrono de 7.13 sur le 60m plat, la première des sept épreuves au programme. L'athlète belge, 23 ans, améliore de 6 centièmes son record personnel (a.r. de 7.19 en février 2014). Il totalise 837 points, prenant la 7e place sur 8 concurrents au classement provisoire de la compétition.

L'Américain Ashton Eaton, champion du monde et olympique du décathlon, tenant du titre en salle, a réalisé le meilleur temps, en 6.66, devant le Canadien Damian Warner (6.75) et l'Ukrainien Oleksiy Kasyanov (6.88).

Au classement de l'heptathlon, Eaton mène avec 1.007 points, pour 973 à Warner et 925 à Kasyanov.

La compétition se poursuivra vendredi par la longueur (13h05), le poids (18h30) et la hauteur (19h55), alors que samedi le 60m haies (10h00), la perche (11h00) et le 1000 m (19h20) clôtureront le concours.