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Bart Swings a pris une remarquable 4e place sur le 5.000m de patinage de vitesse aux jeux Olympiques de Sotchi, Russie, samedi qui a sacré une nouvelle fois le maître de la discipline, le Néerlandais Sven Kramer.

Engagé dans la 12e et avant-dernière paire, Bart Swings patinait avec le Néerlandais Jan Blokhuijsen, champion d'Europe allround, finalement 2e, un bon tirage selon son coach.

Le Louvaniste, 22 ans, a bouclé la distance en 6:17.79. Après un départ en boulet de canon, et un meilleur temps lors des 3 premiers tours, Bart Swings est resté jusqu'au bout en course pour un podium finissant finalement 4e, à 3 secondes de son record de Belgique (6:13:37.), à 1.13/10e seulement d'une médaille olympique.

Intouchable, Sven Kramer a conservé son titre conquis à Vancouver il y a 4 ans, rajoutant une 5e médaille olympique à son palmarès. Dans un chrono de 6:10.76 (record olympique), il a devancé ses compatriotes Jan Blokhuijsen (6:15.71), 2e, et Jorrit Bergsma (6:16.66) en bronze.

Avant cette finale olympique, le Néerlandais, 27 ans, avait remporté 16 de ses 18 dernières courses sur 5.000m, faisant l'impasse sur l'Euro le mois dernier.

Sven Kramer, l'homme aux 19 titres mondiaux - 6 allround et 13 par distance - ambitionne deux autres titres olympiques (10.000m et en poursuite).

Bart Swings, pour ses premiers JO, a prévu lui de disputer encore le 1.500m (samedi) et le 10.000m (le 18 février).