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Le snowboarder Seppe Smits n'est pas parvenu à rejoindre la finale de l'épreuve de slopestyle des JO d'hiver de Sotchi, samedi matin en Russie.

L'athlète de Westmalle de 22 ans a réussi deux beaux runs samedi en demi-finale, notamment un 2e splendide crédité seulement de 84.50 points. Il lui a manqué un quart de point pour figurer au 4e rang synonyme de finale. C'est le Japonais Yuki Kadono (84.75) qui a décroché cette 4e place derrière le Britannique Billy Morgan (90.75), l'Américain Sage Kotsenburg (90.50) et le Canadien vice-champion du monde, double vainqueur des X Games, Mark McMorris (84.75). Seppe Smits en a donc fini avec ses premiers JO. 

Il espérait disputer la finale et pouvait même ambitionner une performance compte tenu de son titre mondial de la spécialité décroché en 2011. Une préparation perturbée par une fracture du poignet l'an dernier et une inflammation chronique du tendon rotulien, sans compter un peu de malchance (il lui a manqué 1/4 de point jeudi et encore samedi) en ont décidé autrement. Smits n'a en tout cas pas démérité dans cette nouvelle discipline olympique et peut quitter Sotchi la tête haute. Il n'aura que 26 ans lors des Jeux de Pyeongchang en Corée du Sud en 2018.

Le slopestyle effectuait son apparition dans le programme olympique. Jeudi, il avait déjà manqué de peu la qualification directe pour la finale. Il avait pris là aussi la 5e place de son groupe de qualification, avec 91,00 points, alors que seuls les 4 premiers se hissaient en finale. Là encore, c'est à 0,25 point que la qualification s'était jouée.

"J'ai fait mon maximum"

Le Belge s'est montré beau joueur au micro de France Télévision. "C'est un peu dommage. C'est vrai. Mais je suis content du run que j'ai pu plaquer. Je suis super content. J'ai montré que je pouvais supporter la pression. C'était un des meilleurs runs de ma vie." "Je suis fier de mon run. Il est difficile de savoir ce que les juges attendent. J'ai travaillé en ce sens. Ce n'était pas assez, mais j'ai fait mon maximum."