Tennis

Ruben Bemelmans a créé l'exploit, mercredi, au deuxième tour (8e de finale) du tournoi ATP d'Anvers, l'European Open, épreuve sur surface dure dotée de 589.185 euros. Bemelmans, 98e joueur mondial, s'est joué de l'Australien Nick Kyrgios (ATP 20), troisième tête de série de ce tournoi, en trois sets, 6-7 (3/7), 6-3, 6-3. La rencontre a duré 1 heure et 49 minutes.

Bemelmans et Kyrgios ne s'étaient encore jamais affrontés.

En quarts, Bemelmans affrontera le Portugais Joao Sousa (ATP 61), vainqueur 5-7, 6-4, 6-4 de l'Ukrainien Sergiy Stakhovsky (ATP 102). Bemelmans, 29 ans, a remporté l'unique duel qui l'a opposé jusqu'ici à Sousa, 28 ans, en 2016, à Montpellier.

Steve Darcis au deuxième tour

Steve Darcis s'est qualifié pour le deuxième tour (8e de finale) du tournoi ATP d'Anvers, l'European Open, épreuve sur surface dure dotée de 589.185 euros, mercredi. Darcis, 65e joueur mondial, a profité de l'abandon de son adversaire au 1er tour, l'Allemand Cedrik-Marcel Stebe (ATP 78), dans le troisième set.

Stebe avait remporté le premier set 4-6. Darcis avait égalisé à 1 set partout (6-4) et menait 1-0 dans la troisième manche quand son adversaire a dû jeter l'éponge suite à une blessure au poignet droit.

La rencontre durait depuis 1 heure et 37 minutes au moment de l'abandon de Stebe.

Au tour suivant, Darcis défiera l'Espagnol David Ferrer (ATP 31/tête de série N.5), vainqueur du qualifié italien Stefano Travaglia (ATP 131) 4-6, 6-4, 7-6 (7/3). Ce sera le troisième affrontement entre les deux joueurs. Ferrer s'était imposé 6-3, 6-4, 6-3 à Roland-Garros 2008. Cette année, leur duel à Wimbledon n'avait duré que 12 minutes. Darcis avait été contraint à l'abandon en raison de douleurs au dos.

Steve Darcis impatient de prendre sa revanche contre David Ferrer

"C'est dommage pour lui évidement, mais je ne vais pas me plaindre", a déclaré Darcis. "Je suis heureux de pouvoir encore jouer ici jeudi. Pour une fois, la blessure est à mon avantage. Je n'avais pas facile aujourd'hui. Au mieux je jouais, au mieux il jouait aussi. C'est pourquoi j'ai essayé de changer de rythme."

Jeudi, Darcis rencontre David Ferrer (ATP 31) contre qui il avait dû abandonner à Wimbledon. "Je le vois comme une revanche, même si c'est un joueur pour lequel j'ai beaucoup de respect. Sa carrière est impressionnante, il est au sommet depuis énormément de temps."

Pour battre Ferrer, Darcis devra améliorer son jeu. "Je n'ai effectivement pas joué une grande rencontre aujourd'hui. Physiquement, je me sentais bien. Si je parviens à jouer mon jeu, j'ai une chance. J'espère qu'il y aura autant de monde qu'aujourd'hui. Je m'attendais à moins de spectateurs un mercredi soir si tôt dans le tournoi."

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