Tennis

L'Allemand Alexander Zverev, N.3 mondial, s'est qualifié pour sa troisième finale d'affilée en maîtrisant le Croate Marin Cilic (N.5) en deux sets 7-6 (15/13) et 7-5 en demi-finale du tournoi de tennis ATP Masters 1000 de Rome samedi soir sur la terre battue du Foro Italico.

Zverev, tenant du titre dans la capitale italienne, défiera le roi de la terre battue, Rafael Nadal, en finale dimanche.

L'Allemand de 21 ans a prolongé samedi une série de treize victoires consécutives désormais. Il a été sacré à Munich il y a deux semaines et à Madrid dimanche dernier.

Son duel avec Cilic a été marqué par un premier set âprement disputé, conclu par un jeu décisif épique, long de plus de vingt minutes. Le Croate y a laissé filer cinq balles de set, Zverev a converti sa quatrième.

Sa précédente rencontre avec Nadal, comme les trois premières, ne lui avait pas souri: il s'était incliné en trois sets en quarts de finale de la Coupe Davis sur la terre battue de Valence (6-1, 6-4, 6-4) début avril.

Depuis, le jeune Allemand n'a plus perdu qu'un match, en demi-finale à Monte-Carlo, face au Japonais Kei Nishikori.

Nadal, 31 ans, visera un 78e titre, le 3e de l'année après Monte Carlo et Barcelone, et un 8e à Rome (après 2005, 2006, 2007, 2009, 2010, 2012 et 2013) à l'occasion de sa 114e finale.

Zverev, 21 ans, va tenter de gagner son 9e titre au terme de sa 13e finale sur le circuit.