Tennis

Le Suisse Roger Federer s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi sur gazon de Stuttgart, doté de 656.015 euros, en battant l'Australien Nick Kyrgios (ATP 24/N.4) 6-7 (2/7), 6-2, 7-6 (7/5). Cette qualification en finale permet à Federer de redevenir N.1 mondial.

Federer avait choisi, comme l'an dernier, de faire l'impasse sur la saison de terre battue. Il dispute à Stuttgart son premier tournoi depuis sa sortie prématurée au premier tour du Masters 1000 de Miami le 24 mars.

En demi-finale, le Suisse a été bousculé par Kyrgios, qui a remporté le premier set et l'a poussé au tie-break dans le troisième. Mais Federer a réussi à émerger. Il redeviendra N.1 mondial au prochain classement ATP, publié lundi. Le Suisse avait déjà occupé cette position cette année, du 19 février au 1er avril et du 14 au 20 mai.

En finale, le Suisse, en quête d'un 98e titre, défiera Milos Raonic. Le Canadien, 35e joueur mondial et tête de série N.7, s'est joué du Français Lucas Pouille (ATP 17/N.2), tenant du titre, 6-4, 7-6 (7/3).

Le bilan des affrontements entre les deux joueurs est de 10-3 en faveur de Federer.

Mi-février, Federer, l'homme aux vingt couronnes en Grand Chelem, était devenu à 36 ans et six mois le joueur le plus âgé à s'installer dans le fauteuil de N.1 mondial, depuis la création du classement ATP il y a 45 ans. Cela faisait alors plus de cinq ans qu'il n'avait plus été dans cette position (novembre 2012), et l'accomplissement venait couronner un retour épatant au plus haut niveau après une longue coupure de six mois en 2016.

Surpris dès son entrée en lice à Stuttgart la saison dernière, Federer, qui accusait cent points de retard sur Nadal - 17 titres du Grand Chelem au compteur et fraîchement sacré pour la onzième fois à Roland-Garros dimanche dernier -, devait au moins atteindre la finale pour combler l'écart. C'est chose faite, grâce à sa victoire face à Kyrgios. Lundi, c'est lui qui mènera la danse d'une courte tête: de 150 points en cas de titre, de 50 en cas de défaite. Federer entamera sa 310e semaine sur le trône du tennis mondial.