Coupe Davis : Berdych guide la République Tchèque en finale contre l'Espagne

AFP Publié le - Mis à jour le

Tennis

Tomas Berdych, vainqueur aisé de Carlos Berlocq pour le 1er simple de dimanche, a été le grand artisan de la qualification de la République Tchèque, aux dépens de l'Argentine, en finale de la Coupe Davis, qu'elle accueillera avec l'ambition de détrôner l'Espagne.

En vertu de la règle de l'alternance qui impose cette fois à l'Espagne de se déplacer après avoir joué à domicile lors de la dernière confrontation entre les deux nations, en finale en 2009, ce sont les Tchèques qui recevront du 16 au 18 novembre, dans une ville qui reste à déterminer.

Quels que soient le lieu et la surface choisis, la République Tchèque tentera surtout de prendre sa revanche sur l'Espagne qui avait été sacrée à ses dépens (5-0) en 2009 à Barcelone, pour inscrire une 2e fois son nom au palmarès après 1980 (alors Tchécoslovaquie, ndlr).

Pour cela, elle pourra surtout compter sur son fer de lance, Tomas Berdych, récent demi-finaliste à l'US Open, qui a solidement tenu son rang de N.6 mondial en trois jours et trois matches disputés sur la terre battue de Buenos Aires qui est loin d'être sa surface de prédilection.

"Remporter trois points n'est pas facile, surtout ici, c'est pour ça que je suis très heureux, car cela a impliqué de gros efforts à faire", a déclaré le N.1 Tchèque.

Fort de son succès en cinq sets contre Juan Monaco après un match mal engagé vendredi, Berdych a ensuite enchaîné avec une belle victoire en double, associé à Radek Stepanek contre la paire Berlocq/Schwank, avant d'encore élever son niveau de jeu pour apporter le point décisif à son pays dans le 4e simple contre le même Berlocq 6-3, 6-3, 6-4.

L'Argentin, 45e mondial, qui avait remplacé au pied levé Juan Martin Del Potro obligé de déclarer forfait la veille en raison d'un poignet gauche trop douloureux, a manqué d'armes pour faire douter Berdych les rares fois où il s'est procuré des balles de break dans les deux premières manches.

Dans le 3e set, Berlocq a longtemps résisté, parvenant même à débreaker pour retarder l'échéance. Mais, au grand dam des supporteurs argentins, Diego Maradona en tête, Berdych est finalement parvenu à surmonter sa fébrilité liée à l'enjeu pour conclure en trois sets et en deux heures et 45 minutes.

Pour l'Argentine, finaliste en 2011, cette défaite est d'autant plus amère qu'elle est la première concédée en 14 ans sur sa surface favorite. Mais entre le forfait de Del Potro et l'inexpérience de Bellocq qui faisait ses débuts en Coupe Davis en simple, le marche était trop haute à franchir.

Reste désormais à la République Tchèque d'empêcher l'Espagne de remporter son 4e trophée en cinq ans. Un défi qu'entrevoit Berdych avec confiance: "nous attendons beaucoup de cette rencontre. Je crois qu'elle sera ouverte. On verra si Rafael Nadal fera son retour à cette occasion, mais nous serons à domicile et nous choisirons la surface, c'est ça le plus important".

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