Tennis

Il n'avait pas la tâche facile face au Roumain Victor Hanescu, 33e joueur mondial, et 30e tête de série, quart de finaliste en 2005 sur la terre battue parisienne. Darcis, 25 ans, s'est incliné en trois sets: 7-6 (10/8), 7-6 (7/5) et 7-6 (7/3). La rencontre a duré 2 heures 57 minutes.

Malgré l'écart au classement mondial qui séparait les deux joueurs, en faveur d'Hanescu, Steve Darcis a tenu la dragée haute à son adversaire mais il lui a manqué le petit plus qui fait la différence sur les points importants.

Après avoir sauvé une balle de break dès le 2e jeu, il a gaspillé deux chances de prendre le service de son adversaire dans le jeu suivant de la manche initiale. Pire à 4-4, ce sont trois nouvelles balles que Darcis laissa filer face au grand Roumain (1m98) qui s'octroya ensuite une première une balle de set, à 5-4, écartée toutefois. Arrivé au jeu décisif, le Belge semblait bien parti, menant 1/3 et 2/5. Il gaspilla l'occasion de conclure à 6/7 sur une double faute et finalement céda la manche 10/8 après 1h09 de jeu.

Débutant la deuxième manche au service, Steve Darcis mena constamment à la marque sans jamais parvenir à se mettre en position de s'emparer de la mise en jeu de Hanescu qui, lui, bénéficia d'une petite occasion à 3-3. Là encore, le tie break devait départager les deux hommes. Le Roumain prit d'emblée le premier point sur la mise en jeu du Liégeois. Darcis réussit malgré tout à mener 2/3, mais perdit les trois points suivants (5/3) et le set (7/5), au bout de 2h01.

Loin de s'avouer battu, le sélectionné olympique belge de Pékin fila à 0-4 et même 1-5 dans le 3e set prenant enfin le service de son adversaire à deux reprises. Hanescu semblait laisser filer cette manche. Il n'en était rien. A 2-5, il reprit un de ses deux services de retard (3-5). Darcis accusa le coup et bientôt le Roumain se remit à croire à une victoire en trois manches. Il égalisa à 5-5 et, poursuivant sur sa lancée, mena 6-5. Darcis arracha le droit à un 3e jeu décisif. Il y mena 1/2 avant de céder ensuite 4/2, 4/3 et 7/3 sur la première balle de match. Darcis avait perdu début avril son seul match qui l'avait opposé jusque-là à Hanescu (6-4 et 7-5), au 1er tour sur la terre battue de Casablanca, au Maroc.

Hanescu rencontrera au 2e tour le Russe Mikhail Youzhny (ATP 42) qui a dominé le Luxembourgeois Gilles Müller (ATP 79) en trois sets: 7-6 (7/2), 6-1 et 6-4 en 1h52.

Vliegen battu en 5 sets au 1er tour

Le Limbourgeois, 94ème joueur mondial, s'est incliné devant le Portugais Rui Machado, 130ème mondial et issu des qualifications, en trois manches, par 6-2, 6-4, 4-6, 2-6 et 6-3, après 3 heures et 18 minutes de jeu, lundi après-midi sur la terre battue parisienne.

Victorieux de deux titres Challenger cette année à Meknes et Athènes, le Portugais de 25 ans a mené les deux premières manches de bout en bout. Jamais Vliegen ne parvint à l'inquiéter, surtout pas dans la 1ère manche, où le joueur de Lisbonne aligna 4 jeux d'affilée pour l'emporter 6-2. Tout juste réussit-il à s'accrocher dans le 2ème set, chaque joueur remportant sa mise à jeu jusqu'à 5-4 en faveur du Lusitanien. Mais "Fly" craqua au plus mauvais moment en laissant échapper son service dans le 10ème jeu, Machado concluant par 6-4 sur la première de ses deux balles de set.

Dans la troisième manche, Vliegen reprit espoir après qu'il fut parvenu à prendre le service de son adversaire pour la première fois de la rencontre. Il ne laissa plus échapper sa mise en jeu et pris à nouveau celui de son adversaire pour empocher le set par 6-4 Sur sa lancée, le Limbourgeois prit l'ascendant dans l'ensemble de la manche suivante, s'échappant à 4-0 avant d'égaliser à deux sets partout (6-2).

Dans la manche décisive, les deux joueurs remportaient leurs jeux de service jusqu'au 6ème jeu, où le Portugais réussissait deux breaks consécutifs pour mener 5-2. Le Limbourgeois revint à 5-3 et hérita d'une balle de 5-4 mais ne put conclure et échoua, pour la quatrième fois en six participations, au 1er tour de la manche française du Grand Chelem.

Au 2ème tour, Machado affrontera le Chilien Fernando Gonzalez (ATP 12/N.12) qui s'est défait lundi du Tchèque Jiri Vanek (ATP 155) par 6-3, 6-2, 6-3.

Plus tôt dans la journée, Steve Darcis (ATP 90) s'était incliné face au Roumain Victor Hanescu, 33e joueur mondial et 30e tête de série, en trois sets joués au jeu décisif: 7-6 (10/8), 7-6 (7/5) et 7-6 (7/3).