Elke Clijsters met fin à sa carrière

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Tennis Elke Clijsters, la soeur cadette de Kim, arrête sa carrière de joueuse de tennis. La nouvelle a été confirmée mardi à l'agence Belga par le capitaine belge de Fed Cup Ivo Van Aken. "Lei (Clijsters, père de la joueuse, ndlr) m'a appelé hier soir (lundi) et m'a annoncé cette regretable nouvelle. Quand Elke s'entraîne intensivement ou joue une rencontre, elle souffre toujours du dos. Ces douleurs au dos l'ont vraiment empêchée d'éclater." La jeune Limbourgeoise de 19 ans (18/01/85) a pris cette décision difficile sur avis médical. Ces douleurs dorsales constantes ne la faisaient pas seulement souffrir mais pouvaient aussi hypothéquer sa vie après le sport.

Elke Clijsters, actuellement 471e joueuse mondiale, avait connu ses plus grands succès en double dames en remportant les tournois juniors du grand chelem à Wimbledon et à l'US Open en 2002. Cette décision était inattendue dans la mesure où elle avait changé de coach en avril et s'entraînait intensivement à Bree avec l'ancienne numéro 1 belge Ann Devries. Le 1er mai, elle avait remporté son premier tournoi ITF en simple à Bournemouth, en Angleterre, avant de perdre une semaine plus tard en finale à Edimbourg, en Ecosse.

"Ce tournoi a mis le doigt sur ce qui n'allait pas. En finale, elle n'a jamais pu défendre ses chances. La douleur physique était trop forte après le match précédent" a expliqué Ivo Van Aken.

Elke Clijsters a atteint son meilleur classement le 15 septembre 2003 avec une 389e place. Elle n'a remporté aucune des 8 rencontres disputées sur le circuit WTA. "Elle aurait pu faire beaucoup mieux, mais son corps ne l'a pas voulu. Quand elle jouait chez les jeunes, j'ai répété qu'elle avait le niveau pour se hisser dans le top 20 ou top 30 mondial" estime Van Aken. "Elle avait un talent incroyable, mais était aussi souvent blessée." L'été 2002 lui a permis de briller. Elle remporta avec la Tchèque Barbora Strycova le double juniores à Wimbledon. Deux mois plus tard, associée à la Belge Kirsten Flipkens, elle gagnait le double juniores de l'US Open à Flushing Meadows.

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