Tennis

Shocking!, comme l'on dit en Grande-Bretagne. Roger Federer (ATP 2) ne sera pas en finale des ATP Finals, le Masters, ce dimanche dans l'O2 Arena de Londres.

Le Suisse, grandissime favori de l'épreuve, a été battu samedi après-midi à la surprise générale par un "p'tit Belge" nommé David Goffin (ATP 8). Le Bâlois, maître incontesté de l'épreuve avec un nombre record de six titres, s'est incliné 2-6, 6-3 et 6-4 contre le Liégeois, qui participe pour la toute première fois à cette grand-messe de fin de saison.

"C'est un peu décevant de terminer de la sorte", confia-t-il. "C'était en indoor, sur un court où j'aime jouer. J'ai eu des occasions, mais je ne les ai pas saisies. Lui a été très concentré sur les siennes, c'est ce qui a fait la différence. J'aurais aimé pratiquer un tennis plus agressif, mais je ne suis pas parvenu à élever mon niveau de jeu lorsque j'en ai eu besoin. Cela a été difficile de se faire breaker à 1-0 dans le deuxième set, alors que j'ai eu des occasions d'égaliser à 1-1, et de maintenir la pression. Avec le recul, cela a été un moment clé. Il s'est senti mieux, ne ratait plus grand-chose. Je n'ai jamais vraiment réussi à trouver le bon timing cette semaine, peut-être parce que la surface était plus rapide et les balles difficiles à contrôler. Au final, il a été le meilleur. Je suis content pour lui. C'est un chouette gars. Il m'avait déjà trop souvent battu à l'entraînement pour ne pas y parvenir une fois en match."

Battu, Roger Federer était, cela dit, loin d'être abattu. Le Suisse préférait retenir le positif et tous les exploits réalisés lors d'une année faste. À 36 ans, il est en effet revenu de manière étincelante sur le devant de la scène en remportant par moins de 7 titres, dont deux en Grand Chelem, à l'Australian Open et à Wimbledon, ainsi que des victoires aux tournois ATP Masters 1000 d'Indian Wells, Miami et Shanghai. Sa défaite contre David Goffin n'est d'ailleurs que sa cinquième de la saison.

"J'ai vécu une année fantastique. Je suis tellement content d'avoir joué à ce niveau du début jusqu'à la fin, jusqu'à aujourd'hui", poursuivit-il. "C'est décevant de finir là-dessus. Mais ce n'est pas si important si je regarde toute ma saison. Je n'aurai cette fois-ci pas six mois pour préparer mon retour. Mais trois semaines de préparation m'ont suffi pendant 15 ans. Je ne me sens pas comme un vieil homme en cette fin de saison. Je vais pouvoir jouer avec les enfants. Pour l'heure, j'ai surtout envie d'une coupure, loin des courts, loin de la pression, et de revenir en Australie pour bien jouer", conclut-il.

"La France est favorite de la finale de la Coupe Davis", pense Federer

Roger Federer (ATP 2) a également été amené à donner son avis sur la finale de la Coupe Davis, qui opposera la France à la Belgique du 24 au 26 novembre dans le stade Pierre Mauroy de Lille. Le Suisse, battu par David Goffin (ATP 8) samedi en demi-finale, considère que les Français partent avec une longueur d'avance.

"La France est favorite tout simplement parce qu'elle possède le réservoir le plus large. La Belgique a également une bonne équipe, mais elle n'est pas dans la même situation que lorsque Stan (NdlR : Wawrinka, son compatriote) et moi étions venus à Lille en 2014", a-t-il expliqué. "Je pense que la victoire, ou la défaite, dans cette finale de la Coupe Davis est vraiment entre les mains des Français."

Roger Federer garde de très bons souvenirs de cette finale entre la France et la Suisse, il y a trois ans. Arrivé blessé au dos à Lille après avoir dû déclarer forfait pour la finale du Masters contre Novak Djokovic, le Bâlois avait réussi, avec l'aide plus que bienveillante de Stan Wawrinka, à remporter le prestigieux Saladier d'Argent, le seul grand titre, avec la médaille d'or olympique en simple, qui manquait à son illustre palmarès.

"Même si je n'étais pas à 100%, cela avait été important pour moi de jouer le vendredi contre Monfils (NdlR : il avait été balayé 6-1, 6-4, 6-3). Cela m'avait donné des infos et la confiance que mon dos tiendrait le coup"», poursuivit-il. "Et j'avais fini par très bien jouer le samedi et le dimanche. Je sais que la rencontre se disputera sur dur en indoor, mais je ne connais pas la vitesse du court. Il devrait en tout cas régner une belle atmosphère, car le stade est somptueux. Goffin devra clairement gagner ses deux simples si la Belgique veut avoir une chance de l'emporter."