Tennis

C'est parti pour la deuxième édition de la Ryder Cup du tennis, une super-exhibition au plateau cinq étoiles disputée ce week-end à Chicago. 

Malgré les absences de Rafael Nadal et Juan Martin del Potro, l'épreuve pourra compter sur de la présence de Djokovic mais aussi de Goffin, qui découvrent cette compétition

Un an après une première qui avait agréablement surpris même les plus sceptiques, l'épreuve créée par Roger Federer opposant l'Europe au reste du monde, dont la 2e édition débute ce vendredi, a donné des idées à d'autres et pourrait peiner à garder sa place dans un calendrier surchargé.


Goffin, Federer et Djokovic contre le reste du monde  

L’Europe (avec Bjorn Borg comme capitaine) de notre David Goffin national (ATP11), de Roger Federer (ATP 2), du Serbe Novak Djokovic (ATP 3), qui avait manqué la première édition, de l'Allemand Alexander Zverev (ATP 5), du Bulgare Grigor Dimitrov (ATP 7), et du Britannique Kyle Edmund (ATP16). affronte le reste du monde de John McEnroe, c’est-à-dire le Sud-Africain Kevin Anderson (ATP 9), les Américains John Isner (ATP 10), Jack Sock (ATP 17) et Frances Tiafoe (ATP 40), l'Argentin Diego Schwartzman (ATP 14) et l'Australien Nick Kyrgios (ATP 27).

Voici le programme de cette première journée: David Goffin défiera Diego Schwartzman (à 2h du matin, heure belge). Federer, le grand ordonnateur de cette épreuve, jouera lui en double avec son grand rival Novak Djokovic.

© D.R.

Le tout est disputé sur un court en ciment noir, avec un format de compétition original, sans oublier des primes d'engagement rondelettes et tenues secrètes. Les gagnants empocheront chacun 250.000 dollars (contre 0 aux perdants). Pour Federer, la Laver Cup, qui célèbre le légendaire joueur australien Rod Laver, permet de briser la monotonie du circuit ATP. "J'aime l'idée qu'on puisse être rivaux toute la saison et qu'on soit associés le temps d'un week-end très excitant ", a expliqué le joueur aux vingt titres du Grand Chelem. Absent de la première édition, organisée à Prague, Djokovic ne voulait pas manquer cette année ce rendez-vous: "J'avais regardé l'épreuve à la TV l'an dernier, j'avais aimé l'esprit d'équipe, c'est ce qui manque un peu au tennis ", a expliqué le Serbe, vainqueur début septembre de l'US Open.

Mode d'emploi d'une formule originale

La formule se révèle assez simple: trois matchs de simple et un match de double seront disputés chaque jour. Les victoires du vendredi vaudront un point, celles du samedi deux points et celles du dimanche trois points. La première équipe qui totalise 13 points remporte l'épreuve.

Les rencontres se dérouleront en deux sets gagnants, avec un super tie-break se disputant 10 points. Chaque joueur doit jouer au moins un simple lors des deux premiers jours, mais aucun joueur ne peut jouer plus de deux simples durant la compétition. Rappelons également qu'au moins quatre des six joueurs doivent être alignés en double, mais deux joueurs ne peuvent jouer qu'une fois ensemble, sauf pour le match décisif si le score est de 12 à 12.

L'an dernier, lors de la première édition, l'Europe s'était imposée sur le score de 15 à 9.


"Il y a du positif avec toute cette confusion" 

Avec six des dix meilleurs joueurs du monde (Federer, Djokovic, Alexander Zverev, Grigor Dimitrov pour l'Europe, Kevin Anderson et John Isner pour le reste du monde), la Laver Cup fait pâlir de jalousie la Coupe Davis, boudée par les cadors depuis quelque temps.

Sauf que la Coupe Davis va prendre en 2019 un coup de jeune grâce aux trois milliards de dollars promis par le joueur de football Gerard Piqué et le groupe Kosmos: dès l'année prochaine, la prestigieux saladier d'argent sera attribué après deux phases de compétition d'une semaine, la seconde sans doute en septembre. Ce qui pourrait faire de l'ombre à la Laver Cup, comme le retour attendu en janvier 2020 de la World Team Cup, la Coupe du monde par équipes de l'ATP. Le principal intéressé, Roger Federer, a confiance: il a déjà annoncé que l'édition 2019, selon le principe de l'alternance Europe/reste du monde, aurait lieu à Genève.

"Je ne suis plus aussi inquiet qu'avant la première édition à Prague (en 2017), tous les joueurs ont montré l'an dernier qu'ils jouaient à 100%" , a assuré le maestro suisse. L'embouteillage du calendrier ne l'inquiète pas non plus: " Ce qui est positif avec toute cette confusion, c'est que tout le monde, l'ATP, la Fédération internationale et la Laver Cup, va devoir s'asseoir à la même table et écouter ce que les autres ont à dire, les prochaines semaines devraient être intéressantes" , a-t-il prévenu.