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Quinzième victoire de rang pour Roger Federer

Deux mois après un premier duel écourté, le N.1 mondial Roger Federer va retrouver le prodige sud-coréen Chung Hyeon jeudi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. Même le violent vent du désert californien ne perturbe pas Roger Federer: le Suisse, toujours invaincu en 2018, a maîtrisé en deux sets 7-5, 6-4 sans grandes difficultés le Français Jérémy Chardy, 100e mondial.

A 36 ans, celui qui est redevenu N.1 mondial le mois dernier après son sacre à Rotterdam, réalise l'une des meilleures saisons de sa carrière et peut égaler en cas de qualification pour les demi-finales sa flamboyante saison 2006 débutée par seize victoires de suite. Il lui faudra battre Chung qui a lui été encore plus expéditif, 6-1, 6-3, face à l'Uruguayen Pablo Cuevas, 34e mondial.

Présenté comme l'un des futurs cadors du circuit, le Sud-Coréen, 26e mondial à 21 ans, a déjà affronté le Bâlois. "Je vais juste essayer de prendre du plaisir", a espéré le Sud-Coréen, qui avait dû abandonner contre Federer à Melbourne Park, handicapé par de douloureuses ampoules sous les pieds.

De son côté, l'Argentin Juan Martin del Potro a été chahuté par son compatriote Leonardo Mayer, 47e au classement ATP, avant de décrocher son billet pour les quarts de finale. Le 8e mondial s'est imposé 3-6, 7-6 (7/2), 6-3 après deux heures et 30 minutes de jeu. En quarts de finale, "Del Po", finaliste de l'épreuve en 2013, sera opposé à l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.37), vainqueur du Français Pierre-Hugues Herbert (N.93) 6-4, 7-6 (7/1).

Le Canadien Milos Raonic, finaliste de l'édition 2016, a profité du forfait du Chypriote Marcos Baghdatis en raison de problèmes gastriques. Raonic défiera pour une place dans le denier carré l'Américain Sam Querrey (ATP 21), vainqueur de l'Espagnol Feliciano Lopez 6-3, 6-4.

Le dernier quart opposera le jeune Croate Borna Coric, 21 ans et 49e mondial, au Sud-Africain Kevin Anderson, 9e mondial et vainqueur du tournoi de New York plus tôt dans la saison.

Pas de miracle pour Chardy et Herbert

Jérémy Chardy n'a fait aucun complexe face à Roger Federer, mais il n'a pas réussi à inquiéter le N.1 mondial en 8e de finale du Masters 1000 d'Indian Wells mercredi, tandis que Pierre-Hugues Herbert a lui aussi chuté.

Il n'y a plus de Français en lice à Indian Wells, mais le dernier d'entre eux, Jérémy Chardy, a vendu chèrement sa peau.

Il s'est certes incliné en deux sets 7-5, 6-4 face au roi du tennis masculin et tenant du titre, mais Federer a dû se méfier jusqu'au bout du 100e mondial.

"J'aime vraiment la façon dont il joue, il a un super coup droit, il frappe fort", a analysé, après coup, le Suisse.

"On a livré un beau match, j'ai pris beaucoup de plaisir", a-t-il ajouté.

Dans le vent du désert californien, Federer, toujours invaincu en 2018 après quinze matches, et Chardy, impeccable au service (4 aces, 67% de premières balles), se sont livrés un beau duel et ont produit le plus bel échange du tournoi conclu par un tweener (coup entre les jambes) du Français parfaitement ajusté, repris en demi-volée par son adversaire.

"Je pense que j'ai fait ce qu'il fallait faire et j'ai bien servi (...) La seule solution pour l'inquiéter, c'était de bien servir en variant, et dès que je pouvais de l'agresser avec mon coup droit. Je l'ai bien fait sur tous mes jeux de service, même si je me suis fait breaker deux fois du match", a souligné Chardy.

Halep dans la douleur

La N.1 mondiale Simona Halep a souffert mercredi face à la Croate Petra Martic, 51e au classement WTA, pour décrocher son billet pour les demi-finales du tournoi d'Indian Wells.

Halep, 26 ans, s'est imposée 6-4, 6-7 (5/7), 6-3 après deux heures et 23 minutes de jeu.

La Roumaine a perdu son service au début du 3e set et a été menée 3 à 1, avant de remporter les cinq derniers jeux.

"Les conditions de jeu étaient difficiles avec beaucoup de vent, comme en plus, elle joue très bien, c'était difficile, j'ai gagné, mais je ne sais pas comment j'ai fait", a-t-elle expliqué.

"Je me suis battue, j'ai refusé d'accepter la défaite et cela a fait la différence", a poursuivi Halep qui affiche depuis le début de l'année un bilan de 18 victoires pour une seule défaite.

Au prochain tour, elle sera opposée à la Tchèque Karolina Pliskova (N.5) ou à la Japonaise Naomi Osaka (N.44).