Tennis Kim Clijsters, 27 ans, 3-ème joueuse mondiale, a perdu la finale du tournoi de Sydney, une épreuve de la WTA sur surface dure dotée de 618.000 dollars.

La Limbourgeoise avait pourtant pris un départ en fanfare dans cettte partie contre la Chinoise Li Na, 11-ème joueuse mondiale et tête de série n°8. Elle mena en effet 5-0 en quelques coups de raquette imparables, mais n'a ensuite pas su maintenir le cap vers son 41-ème titre.

La Sportive belge de l'année a soudainement perdu pied, pendant que la Chinoise alignait les jeux, au point de finalement égaliser à 5 partout, pour s'imposer 7-3 au jeu décisif, où la Belge a commis trop de fautes pour prétendre empocher le set. L'avantage est ensuite resté dans l'autre camp tout au long de la 2-ème manche: 2-0, puis 6-3 à la 2-ème balle de match. La rencontre a duré 1h30.

Li Na, 28 ans, n'avait battu Clijsters qu'une seule fois en cinq confrontations. Elle a remporté son 4-ème titre en huit finales après Guangzhou (2004), Gold Coast (2008) et Birmingham (2010).

Victorieuse dans la capitale de la Nouvelle-Galles du Sud en 2003 et 2007, Clijsters aurait figuré au 2-ème rang du classement mondial WTA lundi, en cas de troisième victoire.

Les deux joueuses sont inscrites à l'Open d'Australie, la première manche du Grand Chelem 2011, qui débute lundi. Clijsters affrontera au premier tour la Russe, Dinara Safina (WTA 65), tandis que Li Na sera opposée à la Suédois Sofia Arvidsson (WTA 51).