Tennis

Kim Clijsters a remporté samedi après-midi le tournoi de tennis sur gazon d'Eastbourne, épreuve WTA dotée de 585.000 dollars.

En finale, la Belge, 17e joueuse mondiale et 7e tête de série, a battu la Russe Vera Douchevina, 54e mondiale et issue des qualifications, en deux sets 7-5, 6-0 en 58 minutes.

Après avoir remporté le premier jeu, Kim Clijsters voyait Douchevina faire le break pour mener 2-1. La Limbourgeoise revenait à 2 partout et reprenait l'avantage à 3-2. La Russe, dont c'était la première finale, breakait de nouveau pour mener 4-3. La Belge alignait alors deux jeux gagnants pour prendre l'avantage à 5-4 avant de s'adjuger la première manche en 42 minutes.

C'est à un tout autre match que l'on assista dans le second set: Kim Clijsters alignait les points gagnants pour l'emporter 7-5, 6-0 sur sa première balle de match.

En remportant, pour sa première participation, ce tournoi de prépartation à Wimbledon, l'ancienne numéro un mondiale a décroché le 24e titre de sa carrière, le 3e de l'année après ses succès à Indian Wells et Miami au mois de mars. C'est le deuxième titre sur gazon de la Limbourgeoise, victorieuse du tournoi de Rosmalen en 2003.

A neuf reprises par le passé, la lauréate du tournoi d'Eastbourne s'est imposée quelques semaines plus tard à Wimbledon. Cela a été le cas sept fois pour Martina Navratilova (1978, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986 et 1990), une fois pour Chris Evert (1976) et Jana Novotna (1998).

Kim Clijsters sera tête de série numéro 15 aux Internationaux de Grande-Bretagne, qui débutent lundi. Au premier tour, la Limbourgeoise sera opposée à la Britannqiue Katie O'Brien, 322e au classement WTA, qui a bénéficié d'une invitation des organisateurs de la troisième épreuve du Grand Chelem. Le meilleur résultat de la joueuse de Bree sur le gazon londonien reste une demi-finale, qu'elle perdit en 2003 face à Venus Williams.