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Elle a jeté sa casquette de rage sur le sol avant de fondre en larmes sur sa chaise. Tout le réconfort de ses équipières Els Callens, Elke Clijsters et Caroline Maes et de son capitaine, Ivo Van Aken, n'auront pas réussi à la consoler...

Kirsten Flipkens (WTA 375) a pleuré toute la misère du monde après être passée à une balle de créer le plus bel exploit de sa jeune carrière contre Meghann Shaughnessy (WTA 17). Pour sa toute première sélection, la jeune Campinoise de 17 ans et demi, n°1 chez les juniores, a poussé l'Américaine de 24 ans dans ses ultimes retranchements pour finir par s'incliner au terme d'une âpre lutte de 3h11, 6-7 (4/7), 7-6 (10/8) et 9-7 après avoir hérité d'une balle de match à 7-6 dans le tie-break du deuxième set. «J'ai joué un match fantastique, confia-t-elle. La déception est énorme, mais le fait d'avoir rivalisé avec une joueuse de ce niveau me procure une énorme motivation. Je pense que, malgré ma tristesse, je réaliserai assez vite la portée de ma performance. Nous n'aurions pas pu continuer à jouer pendant six heures et la différence sur la fin s'est faite au niveau de l'agressivité. Il fallait qu'une de nous deux l'emporte mais j'estime que personne n'a perdu...»

Pas froid aux yeux

Dans la capitale russe, Kirsten Flipkens n'a, en tout cas, pas eu froid aux yeux pour son baptême du feu. Après avoir perdu les deux premiers jeux du match, la lauréate de Wimbledon et de l'US Open junior se débarrassa de ses complexes pour se mettre à mordre à pleines dents dans la balle. Sauvant avec cran une balle de set à 6-5, elle livra un tie-break de toute beauté pour s'adjuger la première manche. Galvanisée par cet avantage, la native de Mol continua à lâcher tous ses coups. Pleine de culot dans ses prises d'initiative et solide en défense, elle poussait à nouveau son adversaire, dont le désarroi se lisait sur son visage, au tie-break. La petite Belge y hérita même d'une balle de match à 7-6, mais l'Américaine la sauva avant d'égaliser à un set partout.

Envahie par une douleur à la hanche gauche, Kirsten Flipkens ne baissa pas les bras tandis que son adversaire commit de grosses fautes. Réalisant le break au septième jeu, la jeune Campinoise put servir pour le match à 5-4 mais ne réussit pas à conclure. Les deux joueuses ne se lâchèrent alors pas d'une semelle, et c'est la plus jeune qui craqua, frappant un dernier revers dans le filet. «Elle peut être fière de sa performance, commenta le capitaine Ivo Van Aken. Il n'y a rien à lui reprocher. Je savais qu'elle avait beaucoup de talent chez les juniors. Elle a démontré aujourd'hui qu'elle était déjà compétitive sur le circuit WTA. Une nouvelle très grande joueuse belge s'annonce...»

Avec la défaite d'Els Callens (WTA 74), inexistante contre Lisa Raymond (WTA 28), la Belgique se retrouve menée 2-0.

© Les Sports 2003