Le coup de maître de Kim Clijsters

Miguel Tasso Publié le - Mis à jour le

Tennis

Kim Clijsters a terminé la saison en boulet de canon en remportant, à Los Angeles, son deuxième Masters consécutif. En finale, la Limbourgeoise n'a laissé aucune chance à Amélie Mauresmo. Six-deux, six-zéro: il n'a fallu que 52 minutes à la protégée de Marc Dehous pour sceller son couronnement.

«J'ai sans doute livré mon meilleur match de l'année. J'étais en pleine confiance. Même lorsque j'étais mal placée, j'avais le sentiment que j'allais gagner le point. Je voyais la balle grosse comme un ballon de football. Rien ne pouvait m'arriver...» confia la lauréate après son exhibition sur la scène du Staples Center.

En vérité, le succès de Clijsters dans ce Masters ne souffre pas la moindre discussion. Elle avait déjà impressionné dans ses rencontres de poule face à Dementieva, Rubin et Mauresmo. Un moment inquiétée par Jennifer Capriati en demi-finale, elle avait complètement renversé la situation pour s'imposer en roue libre. Et que dire de sa prestation en finale où elle survola les débats, passant la bagatelle de 78pc de premières balles de service, ne commettant, en tout et pour tout, que dix fautes directes et remportant 55 des 83 points disputés! Accrochée en début de partie (elle perdit d'entrée son service), Kim trouva ensuite son rythme de croisière et gagna les huit derniers jeux de la partie! «Il y a des jours, comme cela, où tout fonctionne parfaitement» souriait-elle, son beau trophée entre les mains!

Avec plus de cent matches de simple joués cette saison, Kim aurait pu accuser le poids de la fatigue à l'occasion de ce dernier tournoi de l'année. Il n'en fut rien. «Physiquement et mentalement, je me sentais même plutôt bien. Je n'ai pas de véritable secret pour entretenir ma forme. Disons que je ne suis pas obsédée par le tennis et qu'entre les matches, je ne passe pas ma vie à m'entraîner. Je m'accorde un maximum de temps libre où je parviens à sortir de ma bulle, à oublier la compétition. C'est peut-être ça, ma recette gagnante...»

Là où, à Roland-Garros et à l'US Open, elle avait incompréhensiblement raté ses finales face à Justine Henin, elle a, cette fois, dicté sa loi sans trembler, confirmant clairement son statut de meilleure joueuse du monde en indoor. Au passage, elle a également hérité du plus gros chèque jamais offert à une joueuse de tennis: plus d'un million de dollars! «Mes vacances en Australie avec mon fiancé Lleyton Hewitt n'en seront que meilleures», sourit-elle.

Seul petit regret pour la Limbourgeoise: ne pas avoir, malgré ses neuf victoires en tournoi, terminé l'année sur le trône de numéro un mondial. «Mais Justine mérite cette place. Elle a gagné deux tournois du Grand Chelem...» précise-t-elle.

En 2004, Kim s'efforcera d'inscrire, à son tour, un des quatre Majors à son tableau de chasse. Elle en a clairement les moyens et elle pourra alors revendiquer, de plein droit, un statut de number one.

© Les Sports 2003

Miguel Tasso