Tennis

Plus qu'une victoire et Roger Federer deviendra le plus vieux N.1 mondial. Le maestro suisse est en passe d'écrire un nouveau chapitre de l'histoire du tennis après son succès devant l'Allemand Philipp Kolschreiber, jeudi à Rotterdam.

Le record de l'Américain Andre Agassi ne tient plus qu'à un fil...

En 2003, le "Kid de Las Vegas" s'était hissé au sommet de l'ATP à tout juste 33 ans. Federer, qui a déjà gagné à Rotterdam en 2005 et 2012, peut le surpasser à 36 ans et six mois.

Il ne lui reste plus qu'un match à remporter, vendredi face au Néerlandais Robin Haase (42e mondial) ou son compatriote Tallon Griekspoor (259e). Les deux hommes devaient s'affronter dans la soirée pour s'offrir un duel de prestige avec l'homme aux vingt titres majeurs.

En écartant Kohlschreiber 7-6 (10/8), 7-5, l'obstacle le plus haut - 36e mondial - sur sa route vers la couronne, Federer semble avoir fait le plus dur. Après les trois quarts d'heure d'échauffement mercredi contre Ruben Bemelmans (ATP 116), 6-1, 6-2, le niveau d'adversité est monté en flèche.

Battu douze fois en autant de matches par "RF", Kohlschreiber n'avait pas envie d'endosser une fois encore l'habit de la proie facile. En forme et très appliqué, il a lâché quelques coups sublimes, aidé par un revers efficace, et a tout essayé afin de pousser Federer dans ses derniers retranchements. En vain, finalement...

S'il franchit les quarts de finale, "RF" se parerait de la couronne pour la première fois depuis 2012.

Il retrouverait en demi-finale un adversaire à sa portée: le Russe Daniil Medvedev (ATP 57) ou l'Italien Andreas Seppi (ATP 81), auteur d'un coup d'éclat mercredi.

Le "lucky loser" avait en effet créé la surprise en écartant le N.4 mondial, l'Allemand Alexander Zverev, 6-4, 6-3.

Dans l'autre moitié de tableau, le Bulgare Grigor Dimitrov (ATP 5), lauréat du Masters, affrontera le Russe Andrey Rublev (ATP 34) pour une place en demi-finales. Et le Tchèque omas Berdych (ATP 17), lauréat du tournoi en 2014, affrontera David Goffin (ATP 7) finaliste sortant.