Tennis

Elise Mertens a du s'incliner en finale du tournoi de tennis d'Istanbul, épreuve sur terre battue dotée de 250.000 dollars, dimanche en Turquie.

La jeune louvaniste (N.6), 21 ans, 65e mondiale a été battue en deux sets par l'Ukrainienne Elina Svitolina, première tête de série du tournoi, 22 ans, et 13e joueuse du monde. La protégée de Justine Henin s'est imposée 6-2, 6-4 au bout d'une heure et 15 minutes de match. Mertens retardant un peu l'échéance, revenant de 4-1 à 4-4 dans la seconde manche.

Elise Mertens a poursuivi jusque là ses excellentes prestations depuis la rencontre de Fed Cup en Russie avec la Belgique, écartant notamment en quarts de finale à Istanbul la tenante du titre, la Turque Cagla Buyukakcay (WTA 181) puis la Roumaine Irina-Camelia Begu (N.3), 33e au classement WTA, en demi-finales.

Elise Mertens disputait sa seconde finale WTA de sa carrière. Elle avait remporté la première en janvier à Hobart, où elle avait décroché le titre après être sortie des qualifications. La numéro 1 belge devrait approcher le top 50 lundi, améliorant encore le meilleur classement de sa carrière.

Elina Svitolina s'adjuge quant à elle un 7e titre WTA, et le 3e cette année après Taipei et Dubai.

Elise Mertens battue aussi en finale du double

Elise Mertens s'est inclinée également en finale du double au tournoi WTA d'Istanbul, épreuve sur terre battue dotée de 250.000 dollars, dimanche, en Turquie. Avec sa partenaire américaine Nicole Melichar, Mertens a connu la défaite face à la Slovène Dalila Jakupovic et à l'Ukrainienne Nadiia Kichenok 7-6 (8/6), 6-2, après 1 heure et 39 minutes de jeu.

Melichar et Mertens étaient les quatrièmes têtes de séries. Mertens compte deux titres en double à son palmarès, obtenus tous deux en 2016, avec la Luxembourgeoise Mandy Minella à Limoges (France) et avec An-Sophie Mestach à Auckland (Nouvelle-Zélande).

Mladenovic battue par Siegemund en finale à Stuttgart

La numéro un française Kristina Mladenovic a été battue dimanche en finale du tournoi WTA de Stuttgart par l'Allemande Laura Siegemund (49e) 6-1, 2-6, 7-6 (7/5), qui remporte à 29 ans le deuxième tournoi WTA de sa carrière.

Mladenovic, 19e mondiale à 23 ans, s'est inclinée à l'issue d'une semaine néanmoins réussie, où elle a éliminé successivement la numéro deux mondiale Angelique Kerber, puis la revenante russe Maria Sharapova, de retour sur le circuit après 15 mois de suspension pour dopage.

ATP : Pouille décroche son deuxième tournoi, Nadal son dixième... Barcelone

Lucas Pouille (ATP 14) a remporté le tournoi ATP de Budapest, épreuve sur terre battue dotée de 482.060 euros, dimanche, en Hongrie. Le Français, première tête de série du tournoi, a battu en finale le Britannique né en Slovénie Aljaz Bedene (ATP 68), en deux sets 6-3, 6-1, en 1h05.

Pouille, 23 ans, décroche son deuxième titre ATP après le tournoi de Metz en 2016. Le Français confirme son bon début de saison sur l'ocre, après une demi-finale à Monte-Carlo. Bedene, 27 ans, attend toujours son premier titre ATP. Il a remporté trois tournois Challenger ces dernières semaines.

Rafael Nadal a remporté le tournoi ATP de Barcelone, épreuve sur terre battue dotée de 2.324.905 euros, pour la dixième fois de sa carrière, dimanche, en Espagne. L'Espagnol, 5e joueur mondial et troisième tête de série, a battu l'Autrichien Dominic Thiem (ATP 9/N.4) en deux sets, 6-4, 6-1. La rencontre a duré 1 heure et 31 minutes.

Tenant du titre, le Majorquin âgé de 30 ans est comme chez lui à Barcelone, où le court central porte son nom depuis cette année. Il s'était imposé pour la première fois en 2005.

Nadal a obtenu son 71e titre ATP à Barcelone. Il avait décroché le 70e la semaine dernière en s'adjugeant le Masters 1000 de Monte Carlo, où il avait battu David Goffin en demi-finales. Le gaucher espagnol était ainsi devenu le joueur le plus titré sur terre battue, avec 50 titres. Il avait réussi à Monte Carlo sa première 'Decima'. Il visera également son dixième trophée à Roland-Garros (28 mai-11 juin).

Thiem disputait dimanche la 12e finale de sa carrière. L'Autrichien de 23 ans a remporté huit tournois dans sa carrière. Six l'ont été sur terre battue. A Monte Carlo, il avait été sorti en 8e de finale par David Goffin.