Tennis

Elise Mertens (WTA 15) s'est qualifiée pour les huitièmes de finale de l'US Open de tennis, quatrième et dernier tournoi du Grand Chelem, vendredi, en disposant de la Tchèque Barbora Strycova (WTA 23) en deux sets: 6-3; 7-6 (7/4).

Au tour suivant, la Louvaniste affrontera dimanche l'Américaine Sloane Stephens (WTA 3), 25 ans, tenante du titre à Flushing Meadows, et finaliste à Paris cette année, qui a pour sa part éliminé la Biélorusse Victoria Azarenka (WTA 79), ex-numéro 1 mondiale, en deux sets, 6-3, 6-4.

Azarenka, double finaliste à Flushing Meadows (2012 et 2013), y faisait son retour après avoir manqué les deux précédentes éditions, retenue en Californie par une bataille judiciaire pour la garde de son fils.

C'est la première fois que Mertens atteint les huitièmes de finale du tournoi new-yorkais.

Elle avait battu Stephens 7-6 (10/8), 6-2 en 1/8e de finale cette année à Cincinnati, lors de leur unique précédente confrontation.

Stephens est la joueuse la plus haut classée du tournoi après les éliminations de la Roumaine Simona Halep (WTA 1), lauréate à Roland-Garros, et de la Danoise Caroline Wozniacki (WTA 2), qui s'était imposée à Melbourne.

L'Allemande Angelique Kerber (WTA 4), affrontera pour sa part samedi la Slovaque Dominika Cibulkova (WTA 35).